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Face aux prétentions chinoises, les Philippines dopent leurs crédits militaires

Manille, 21 juil 2015 (AFP) -

Les Philippines, aux prises avec les prétentions chinoises sur des îles en mer de Chine méridionale, vont accroître leurs crédits militaires de 25% en 2016, ont annoncé mardi des responsables du gouvernement.

Le budget prévisionnel qui sera soumis la semaine prochaine au Parlement par le président Benigno Aquino réserve à la défense nationale une enveloppe record de 25 milliards de pesos (509 millions d'euros) contre 20 milliards de pesos l'an dernier.

Ces crédits - infimes quand on les rapporte aux 886,9 milliards de yuans (132 milliards d'euros) budgétés par Pékin pour l'année en cours - iront en priorité à l'acquisition de frégates et d'avions de surveillance.

"Nous devons pouvoir protéger tout ce qui se trouve à l'intérieur de notre juridiction territoriale", a justifié le secrétaire au Budget, Florencio Abad. "Il nous faut au minimum être capables de surveiller efficacement ce qui se passe dans la région, surtout dans les zones disputées".

Parmi les moins bien dotées d'Asie du Sud-est, l'armée philippine possède une modeste flotte de navires et d'avions cinquantenaires mais elle peut compter sur son allié américain tenu depuis 1951 par un traité de défense mutuelle.

"Nous faisons un réel effort de modernisation et nous avons besoin de tous les moyens possibles, y compris de frégates et d'avions de surveillance", a souligné un porte-parole du ministère de la Défense, Arsenio Andolong.

La mer de Chine méridionale est un carrefour de routes maritimes vitales pour le commerce mondial, et recèle potentiellement des réserves d'hydrocarbures.

Le Vietnam, la Malaisie, les Philippines et le sultanat de Brunei revendiquent la souveraineté de certaines parties stratégiques de cette mer, mais Pékin les revendique presque toutes et n'hésite pas à montrer ses muscles, suscitant des préoccupations dans la région et au delà.

La Chine, qui fonde sa revendication sur des cartes remontant aux années 1940, a récemment donné du poids à ses prétentions en construisant des îles artificielles sur des récifs disputés.

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