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Thaïlande: un militant britannique, précédemment acquitté, risque de la prison ferme

Bangkok, 24 août 2015 (AFP) -

Un Britannique, militant des droits de l'Homme de premier plan en Thaïlande, a été inculpé lundi par un tribunal de Bangkok et risque jusqu'à sept ans de prison, à la suite de plaintes d'un groupe agroalimentaire thaïlandais, qui fournit le marché européen.

Ces poursuites font suite à un rapport en partie rédigé par Andy Hall pour l'ONG finlandaise Finnwatch, qui accuse Natural Fruit de faire travailler des enfants, d'être impliquée dans le trafic d'êtres humains et de sous-payer ses ouvriers.

"Nous avons appris que la Cour pénale avait accepté de poursuivre l'affaire contre Andy Hall pour diffamation et violation de la loi informatique", a déclaré lundi à l'AFP son avocat Nakhon Chomphuchat, qui a précisé que le client était convoqué pour une première audience le 19 octobre.

"Je suis convaincu d'être débarrassé de toutes ces accusations ridicules après un procès juste et transparent. Le harcèlement judiciaire est clair et simple et les lois qui permettent d'être poursuivi dans ce genre de cas, sont sérieusement contestables", a déclaré à l'AFP Andy Hall.

La compagnie Natural Fruit n'était pas immédiatement joignable lundi matin pour un commentaire.

En octobre 2014, Andy Hall avait échappé à une peine ferme pour diffamation dans la même affaire.

"La Cour pénale sud de Bangkok avait l'occasion de mettre fin à 30 mois d'intimidations qui visent à faire taire un défenseur des droits de l'Homme", a déclaré Sonja Vartiala, directeur exécutif de Finnwatch, dans un communiqué.

"Malheureusement, la Cour a plutôt choisi de poursuivre avec un procès basé sur des accusations sans fondement", a-t-elle ajouté.

Andy Hall dénonce sans relâche les violations des droits des sans-papiers de Thaïlande venus des pays limitrophes, du Cambodge à la Birmanie dont beaucoup sont employés dans l'industrie de la pêche.

Après le carton jaune de l'Union européenne, qui a donné jusqu'en septembre à la Thaïlande, pour lutter contre la pêche illégale, la junte a décidé de mettre au pas les pêcheurs et renforcer les contrôles.

Dans un rapport mondial consacré à la traite d'êtres humains, publié en juillet, les Etats-Unis ont maintenu la Thaïlande dans la dernière catégorie qui regroupe les pays accusés de ne pas respecter les normes internationales et de ne pas faire d'"efforts significatifs" en matière de lutte contre la traite d'êtres humains.

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