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Un brise-glaces américain a atteint le pôle Nord

Washington, 9 sept 2015 (AFP) -

L'un des deux brise-glaces américains en service a atteint le pôle Nord, ont annoncé mardi les garde-côtes des Etats-Unis (Coast Guard) quelques jours après l'annonce par le président Barack Obama d'une accélération de la construction de navires de ce type.

C'est la quatrième fois qu'un navire de surface américain se rend au pôle Nord, et la première fois qu'il s'y rend seul, ont précisé les Coast Guards dans un communiqué.

Le Healy, un navire de 128 mètres, effectue avec un équipage de 145 personnes une mission scientifique pour réaliser une série de mesures de référence dans l'océan Arctique.

Les paramètres mesurés concernent l'air, la glace, la neige, l'eau de mer et l'eau de fonte, et les sédiments du fond de l'océan, selon les Coast Guards.

Le voyage du Healy survient alors que les convoitises internationales s'aiguisent autour de l'Arctique.

Il "témoigne de la capacité continue des Coast Guards de fournir un accès et une présence dans cette région du monde de plus en plus importante, mais exigeante opérationnellement", selon le communiqué.

La Russie a déjà revendiqué la souveraineté de larges pans de territoire dans cet océan glacial et possède 40 navires capables de traverser les glaces tout au long de l'année.

Par contraste, les Américains ne disposent que de trois brise-glaces, dont l'un est maintenu hors service depuis 2010.

En visite en Alaska la semaine dernière, le président américain Barack Obama a annoncé que les Etats-Unis allaient accélérer la construction de nouveaux bateaux de ce type.

"L'accroissement de l'activité humaine dans la région arctique va nécessiter une intendance importante pour maintenir ouvertes les routes maritimes nécessaires pour le commerce global et la recherche scientifique, ainsi que pour permettre les activités de recherche et de secours et contribuer à la paix et la stabilité régionales", a ajouté la Maison Blanche.

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