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Nouvelle opération de SOS Méditerranée au large de la Libye: 119 migrants secourus

Marseille, 15 mars 2016 (AFP) -

Cent-dix neuf personnes, dont deux enfants et un bébé, ont été secourues mardi au large des côtes libyennes par l'Aquarius, un navire affrété par Médecins du Monde et SOS Méditerranée, a annoncé cette dernière.

Il s'agit du second sauvetage en mer effectué par ce bateau, qui a quitté Marseille le 20 février. Le 7 mars déjà, le navire avait secouru 74 migrants, dont 16 adolescents.

Mardi, l'Aquarius "a reçu un appel du centre maritime de Rome indiquant des personnes en détresse au large des côtes libyennes", précise SOS Méditerranée dans un communiqué.

"Le sauvetage s'est bien passé. Les rescapés ont été immédiatement pris en charge par l'équipage et l'équipe de Médecins du Monde présents à bord. Les rescapés sont affaiblis, souffrent d'hypothermie et sont choqués", poursuit l'ONG.

Le navire se dirige actuellement vers l'Ile italienne de Lampedusa, pour ramener les rescapés à terre, précise de son côté Médecins du Monde.

"L'approche du printemps avec une mer plus clémente augmente le nombre d'embarcations qui entreprennent la traversée de la mer Méditerranée pour rejoindre l'Europe", souligne encore SOS Méditerranée.

L'équipage de l'Aquarius est composé d'une dizaine de marins et d'une équipe de Médecins du Monde, médecins, infirmiers et un interprète. Quatre à cinq sauveteurs s'occupent du transbordement des migrants à bord.

Cet ancien garde-côtes allemand peut accueillir jusqu'à 500 personnes. Le budget de ses opérations de sauvetage, prévues pour durer trois mois, est de 975.000 euros, financé par des dons, notamment grâce à une collecte sur internet.

La plupart des sauvetages sont aujourd'hui effectués par les garde-côtes italiens ou des navires militaires proches des côtes européennes, mais SOS Méditerranée explique que l'Aquarius est le seul bateau à rester sur place, en haute mer, avec pour seul but de sauver la vie des migrants.

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