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Les Archives nationales lèvent le voile sur les grands explorateurs français

Paris, 8 avr 2016 (AFP) -

Lapérouse, Bougainville, le commandant Charcot ou Françoise Héritier... Des noms de légende qui résonnent comme autant d'aventures lointaines. Une exposition aux Archives nationales rend hommage à ces explorateurs français et présente "l'envers du décor" de leurs découvertes.

"Aux yeux du grand public, les voyages scientifiques du passé apparaissent le plus souvent dans leur dimension héroïque", expliquent les organisateurs de cette exposition, "Des voyageurs à l'épreuve du terrain", 13 avril au 19 septembre, à Paris.

"On imagine volontiers l'explorateur, solitaire ou presque, affrontant mille dangers et parcourant d'énormes distances pour parvenir à ses fins", ajoute-t-ils.

Or, ces découvertes sont rarement le fait d'un homme, ou d'une femme, seul.

Pour préparer et mener à bien son voyage, l'explorateur bénéficie de soutiens financiers, de conseils scientifiques, techniques ou méthodologiques et surtout de la collaboration d'assistants, de guides, d'interprètes, de porteurs.

L'exposition lève le voile sur "l'envers du décor" des voyages scientifiques ou documentaires entrepris depuis la France entre 1800 et 1960.

Organisée autour des trois temps du voyage (la préparation, le déroulement et les retombées scientifiques, politiques ou médiatiques), elle utilise de nombreux documents d'époque, dont certains inédits, carnets de route, dessins, photographies, cartes.

Parmi eux, certains proviennent du journal de bord tenu par le navigateur Hyacinthe de Bougainville au cours du tour du monde qu'il effectua à bord de la frégate La Thétis et de la corvette L'Espérance entre 1824 et 1826.

D'avril à septembre, historiens, conservateurs de musées, de bibliothèques et d'archives donneront une série de conférences sur des thèmes liées à l'exposition.

Informations sur www.archives-nationales.culture.gouv.fr

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