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Naufrage d'un bateau de migrants en Egypte: au moins 79 morts

Le Caire, 23 sept 2016 (AFP) -

Le bilan du naufrage d'un bateau de pêche qui transportait des centaines de migrants au large de l'Egypte s'élève à au moins 79 morts après la découverte vendredi de 24 corps, a indiqué un responsable égyptien.

Les survivants, pour l'instant au nombre de 163 selon l'armée égyptienne, affirment que près de 450 personnes se trouvaient à bord de l'embarcation quand elle a chaviré mercredi en Méditerranée, à 12 kilomètres au large de la ville de Rosette.

Les 24 corps retrouvés vendredi s'ajoutent aux 55 récupérés depuis mercredi, a indiqué à l'AFP un responsable du ministère de la Santé.

La majorité des survivants sont de nationalité égyptienne, d'après l'Organisation internationale pour les migrations. Des Soudanais et des Érythréens figurent aussi parmi les victimes.

Quatre Egyptiens, passeurs présumés, ont été arrêtés sur des soupçons de "trafic d'être humains" et "homicide involontaire", selon les autorités égyptiennes. Un mandat d'arrêt a été émis contre neuf autres personnes pour les mêmes chefs d'accusation.

En juin, l'agence européenne de contrôle des frontières Frontex s'était inquiétée du nombre grandissant de migrants qui tentaient de rejoindre l'Europe, en général l'Italie ou la Grèce, en entamant une traversée "très dangereuse" à partir de l'Egypte.

Plus de 300.000 migrants ont traversé la Méditerranée cette année pour rejoindre l'Europe, ont indiqué cette semaine les Nations unies. Environ 3.500 personnes sont mortes ou portées disparues, d'après l'ONU.

"Avec ce taux, 2016 sera l'année la plus meurtrière pour la mer Méditerranée", indiquait mardi à Genève un porte-parole du Haut-Commissariat de l'ONU pour les réfugiés, William Spindler.

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