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Le porte-avions chinois dans le Détroit de Taïwan (ministère taïwanais)

Taipei, 11 jan 2017 (AFP) -

Le porte-avions chinois naviguait mercredi matin dans le Détroit de Taïwan, a annoncé le ministère taïwanais de la Défense au moment où les tensions redoublent entre Pékin et Taipei.

Le Liaoning n'a pas pénétré dans les eaux taïwanaises mais à l'intérieur de sa zone de défense aérienne, selon le ministère taïwanais.

Les médias de l'île affirment que l'armée taïwanaise a dépêché des F-16 mardi soir pour surveiller la progression du seul groupe aéronaval chinois, ce que n'a pas confirmé le ministère de la Défense.

"L'armée suit toute la situation et agira si besoin. Nous appelons les Taïwanais au calme", a déclaré le ministère dans un communiqué.

Cette navigation dans le détroit de Taïwan intervient peu après le passage aux Etats-Unis de la présidente taïwanaise Tsai Ing-wen, en dépit des protestations de Pékin.

Mme Tsai a rencontré dimanche le sénateur américain Ted Cruz à Houston, où elle a transité avant de se rendre en Amérique centrale. Sur son trajet retour, elle doit s'arrêter à San Francisco les 13 et 14 janvier.

La Chine avait demandé en décembre aux Etats-Unis d'interdire à la présidente taïwanaise de transiter par son territoire.

La Chine n'a jamais renoncé à la possibilité de recourir à la force pour rétablir sa souveraineté sur l'île, séparée politiquement du Continent depuis 1949.

Ces démonstrations de force résonnent au moment où Pékin s'alarme de l'arrivée à la Maison Blanche le 20 janvier de Donald Trump, qui n'a pas été avare de piques à son endroit depuis son élection début novembre.

Début décembre, le bouillonnant milliardaire avait rompu avec quatre décennies de politique américaine en prenant un appel téléphonique de la présidente taïwanaise, Tsai Ing-wen, alors que la Chine interdit tout contact officiel entre ses partenaires étrangers et des dirigeants de Taïwan, île qu'elle considère comme une de ses provinces.

En décembre, le Liaoning avait réalisé ses premières manoeuvres dans le Pacifique, passant au sud de Taïwan.

Mercredi, il est entré à 7H00 (23H00 GMT mardi) dans zone d'identification de défense aérienne (ADIZ) de Taïwan, selon le ministère taïwanais de la Défense.

"Il navigue à l'ouest de la ligne médiane du détroit et fait route au nord", a-t-il dit dans un communiqué.

Les experts estiment que le Liaoning, un porte-avions d'occasion de construction soviétique, ne pose aucune réelle menace pour l'île et qu'il s'agit surtout pour Pékin d'une démonstration de force symbolique.

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