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Un ex-amiral américain condamné à 18 mois de prison pour corruption

Washington, 18 mai 2017 (AFP) -

Un ex-amiral de la marine américaine a été condamné mercredi à 18 mois de prison pour avoir accepté des largesses du propriétaire d'une entreprise ayant son siège à Singapour, dans le cadre d'un vaste scandale de corruption de l'US Navy.

Le contre-amiral à la retraite Robert Gilbeau, 56 ans, est le plus haut gradé condamné dans cette affaire. Selon le ministère public, il a menti aux enquêteurs pour dissimuler sa relation "illicite" de 20 ans avec l'homme d'affaire malaisien Leonard Francis, qui dirige la société de services portuaires Glenn Defense Marine Asia (GDMA), sous-traitant de l'US Navy.

Le corpulent businessman singapourien -d'où le surnom de l'affaire, "Fat Leonard" ("Gros Leonard")- a admis avoir fourni à des militaires argent, alcool, prostituées et autres avantages en nature pour s'assurer que l'US Navy s'arrête dans les ports où opère sa société.

"Vous avez violé la loi et déshonoré vos compagnons de bord, la Navy et les Etats-Unis d'Amérique", a déclaré la juge Janis Sammartino lors de l'audience à San Jose (Californie, ouest des Etats-Unis), selon le quotidien San Diego Union-Tribune.

Selon le ministère public, M. Francis a payé des prostituées pour M. Gilbeau, ainsi qu'un séjour dans un hôtel de luxe.

M. Gilbeau a avoué avoir menti lorsqu'il a dit aux enquêteurs n'avoir jamais reçu aucun cadeau de M. Francis.

Dans une lettre à la cour, l'ex-amiral a justifié sa conduite par les conséquences d'un stress post-traumatique provenant d'une attaque au mortier durant la guerre en Irak en 2007, selon le Washington Post.

Le Post précise que l'amiral William Moran, chef adjoint des opérations navales, a lui aussi écrit une lettre à la cour, dans laquelle il estime que M. Gilbeau a infligé "un dommage incommensurable" à la Navy, "grossièrement déshonoré son uniforme et trahi ses collègues marins".

Jusqu'à présent, l'enquête pour fraude et corruption a permis l'inculpation de 20 officiers et ex-officiers de la Navy. Parmi eux, 10 ont plaidé coupable et 10 affaires sont toujours en cours, selon le ministère public.

Cinq hauts responsables de GDMA et la société GDMA elle-même ont plaidé coupable.

Durant sa carrière à la Navy, M. Gilbeau a occupé des postes de haut niveau, dont celui de responsable des approvisionnements du porte-avions USS Nimitz en 2003-2004.

Une fois promu amiral, il avait pris le commandement en 2010 de l'agence en charge des contrats de défense signés à l'extérieur des Etats-Unis.

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