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Les Italiens MSC et Costa Croisières suspendent leurs escales à Tunis

Rome, 19 mars 2015 (AFP) -

Les croisiéristes italiens MSC et Costa ont suspendu leurs escales à Tunis et de nombreux tour-opérateurs ont annulé les excursions après l'attaque du musée du Bardo à Tunis, sans pour autant enregistrer de "vague d'annulations" pour la Tunisie.

Chacune des deux compagnies comptait un paquebot avec plus de 3.000 passagers en escale à Tunis mercredi, quand des hommes armés ont ouvert le feu au musée du Bardo, faisant au moins 21 morts, dont 20 étrangers, au tout début de la saison touristique.

MSC déplore neuf morts (trois Japonais, deux Colombiens, deux Espagnols et deux Français), 12 blessés et six disparus.

Costa a pour sa part fait état de cinq morts (quatre Italiens et un Russe) et huit blessés (sept Italiens et un Russe actuellement hospitalisés) parmi ses passagers. La compagnie avait déjà été endeuillée par le naufrage du Concordia, qui avait fait 32 morts en janvier 2012 au large de la Toscane.

Les deux bateaux ont désormais quitté Tunis, le Costa Fascinosa dans la nuit en direction de Palma de Majorque -- d'où la compagnie a proposé de rapatrier tous les passagers qui le souhaiteraient -- et le MSC Splendida dans la matinée pour Barcelone.

Il n'est pas prévu qu'ils reviennent dans l'immédiat.

Les quatre paquebots de Costa qui passaient par Tunis feront escale dans d'autres ports, encore à définir, tandis que les itinéraires des trois paquebots de MSC desservant la capitale tunisienne ont été modifiés, avec de nouvelles escales à Malte, Palma de Majorque ou Cagliari, en Sardaigne.

"La sécurité des passagers et de l'équipage est la priorité de Costa Croisières, et une condition indispensable pour offrir des vacances sereines et agréables", a expliqué la compagnie.

A bord des deux paquebots, un soutien psychologique a été proposé, tandis que des lignes téléphoniques et des connexions internet gratuites ont été mises à la disposition des passagers désirant rassurer leurs proches.

Le croisiériste allemand Hapag-Lloyd a également décidé d'annuler son seul passage à Tunis prévu dans les prochains mois. Le départ est prévu le 6 avril et la compagnie cherche un autre port d'escale.

Le géant allemand du tourisme TUI, maison-mère d'Hapag-Lloyd Croisières, compte désormais surveiller "comment la situation évolue au cours des prochaines semaines et mois".

Thomson Cruises, une filiale britannique de TUI, tout comme le voyagiste britannique Thomas Cook, ne desservent pas Tunis, mais assurent des liaisons vers d'autres sites de villégiature dans le pays.

Les deux compagnies ont fait savoir qu'elles maintenaient ces destinations, mais qu'elles annulaient jusqu'à nouvel ordre les excursions prévues depuis ces sites vers Tunis.

Du côté des touristes français, les excursions ont également été suspendues, selon René-Marc Chikli, président du Syndicat des tour-opérateurs français (Seto), qui regroupe quelque 70 voyagistes tels TUI France, Fram, Club Méditerranée, Voyageurs du monde ou encore Kuoni France.

Mais "les clients restent solidaires, on n'a pas eu de vague d'annulations", a-t-il assuré. Et "la confiance reviendra s'il y a une sécurisation de l'ensemble des sites".

"On va souffrir pendant une période", a concédé M. Chikli, mais "le pire serait que les tour-opérateurs se retirent de la destination".

fcc-rfo/ljm/fpp/hdu

CARNIVAL CORPORATION

TUI AG

THOMAS COOK GROUP

CLUB MEDITERRANEE

KUONI REISEN HOLDING AG

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