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L'incroyable histoire de l'arrestation, par la justice et la police belges, de deux poids lourds de la piraterie somalienne
le 31 Octobre 2013

Deux pirates somaliens, parmi les plus puissants, qui croyaient se rendre en Belgique pour participer à la réalisation d'un film sur la piraterie, ont été arrêtés en octobre à leur descente d'avion à Bruxelles à l'issue d'une opération sans précédent de la justice belge.

Mohamed Abdi Hassan, alias « Afweyne" ("Grande Gueule" en somali), qui avait annoncé sa retraite en janvier dernier, est considéré par le Groupe de contrôle de l'ONU sur la Somalie et l'Erythrée comme "l'un des dirigeants les plus notoires et les plus influents du réseau de piraterie Hobyo-Harardheere", l'une des deux principales organisations pirates somaliennes. Il était dès lors dans le viseur des enquêteurs belges.Son homme de confiance et compagnon de voyage, Mohammed M. Aden, surnommé "Tiiceey", qui a été arrêté avec lui, est l'ancien gouverneur de la province somalienne de l'Himan et Heeb (centre).

Ils ont tous deux été inculpés de "détournement", de "prise d'otages" et de participation à une "organisation criminelle", et placés en détention préventive par un juge d'instruction de Bruges. Ces arrestations sont le fruit d'une longue instruction menée, depuis Bruges, à la suite du détournement et de la détention, en 2009, pendant plus de 70 jours, au large de la Somalie, du navire belge Pompéi. Selon le Procureur, l'arrestation d'Afweyne était difficile à réaliser, l'homme, résidant en Somalie, se montrant "très méfiant" et "voyageant peu". Les "unités spéciales" de la police belge ont donc "élaboré une opération d'infiltration" pour le faire sortir du pays et l'interpeller.

"Le plan consistait à approcher Afweyne par l'intermédiaire de son complice Tiiceey, à qui il faisait confiance". L'ancien chef pirate a donc été « sollicité via Tiiceey pour collaborer en tant que conseiller et expert sur un projet de film sur la piraterie maritime". "Ce film devait, soi-disant, refléter sa vie de pirate", a ajouté le procureur. Après "plusieurs mois" de patientes tractations, les deux hommes ont finalement mordu à l'hameçon et sont arrivés en Belgique pour signer le contrat. « Ils y étaient attendus", s'est félicité le magistrat.

Deux autres captures de navires, parmi les plus spectaculaires de la piraterie moderne somalienne, sont attribuées à Afweyne. Celle, en septembre 2008, du Faina, un cargo ukrainien chargé d'armes notamment de chars d'assaut. Et surtout, deux mois plus tard, celle du superpétrolier saoudien Sirius Star, mastodonte de 330 mètres de long, transportant une cargaison de deux millions de barils de pétrole brut, évaluée à 100 millions de dollars. Les deux navires avaient été libérés respectivement en février et janvier 2009 après le versement de rançons de plusieurs millions de dollars.

Suite à cette opération de la Justice et des forces de police belges, un porte-parole de Catherine Ashton, représentante de la diplomatie européenne, a salué une "étape significative dans la lutte contre la piraterie". L'Union européenne a promis qu'elle n'allait "pas relâcher ses efforts et allait continuer à assurer une dissuasion en mer avec son opération Atalante", tout en coopérant avec les pays de la région pour s'attaquer "aux racines de la piraterie". (Source AFP).

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