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Les nouveaux navires robots de la marine américaine (source US Navy)
le 08 Février 2015

La Marine américaine pourrait déployer dans moins d’un an des embarcations armées robotisées, sans aucun marin à bord, pour escorter et protéger ses bâtiments de guerre dans des zones sensibles. Cette technologie, développée à partir des robots utilisés sur Mars par la Nasa, pourraient révolutionner les modes opératoires de la Marine américaine tout en posant de nouvelles questions sur le rôle croissant des robots en situation de conflit. Cette information fait suite à la publication, par le Bureau des recherches navales américain, des résultats d’une démonstration sans précédent ayant engagé, en août dernier, treize embarcations rapides robotisées pour l’escorte d’un bâtiment sur la James river, en Virginie, dans le sud des États-Unis. Lors de cette simulation, cinq de ces embarcations, de 11 mètres de long, étaient chargées d’assurer la protection du bâtiment, tandis que huit autres devaient surveiller puis encercler un bateau suspect permettant au navire protégé de naviguer sans encombre dans la zone. L’exercice, mené pendant deux semaines, était destiné à simuler un passage dans un détroit qui « pourrait aussi bien être le détroit de Malacca que le détroit d’Ormuz », a expliqué le patron du Bureau des recherches navales, le contre-amiral Matthew Klunder. Un seul marin suffirait à opérer jusqu’à vingt de ces embarcations robotisées et à ouvrir le feu sur un bateau ennemi si l’ordre en était donné. Selon l’amiral Klunder cette technologie devrait permettre à la Marine américaine de préserver la vie de ses marins tout en renforçant ses performances. La technologie a été dévoilée peu avant le quatorzième anniversaire de l'attaque du destroyer USS Cole, à Aden, au Yémen, le 12 octobre 2000, qui avait vu un bateau bourré d’explosifs perforer la coque du bâtiment américain, tuant dix-sept marins et en blessant trente-neuf autres. « Si nous avions disposé à l’époque de cette capacité (avec les robots), je suis certain que nous aurions sauvé ce bateau », a confié le contre-amiral Klunder. 

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