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Epidémie de Covid-19 sur un bateau de croisière en Norvège: un dirigeant mis à pied


Oslo, 7 août 2020 (AFP) -

L'armateur norvégien Hurtigruten a annoncé vendredi avoir suspendu l'un de ses dirigeants et diligenté une enquête supplémentaire après une épidémie de Covid-19 sur un de ses navires, le Roald Amundsen.

"A l'initiative de Hurtigruten, Bent Martini est temporairement démis de ses fonctions de membre du conseil d'administration et de directeur opérationnel", a déclaré le PDG Daniel Skjeldam dans un communiqué adressé à l'AFP.

Hurtigruten, qui a reconnu "des manquements significatifs aux procédures internes" dans la gestion de l'épidémie à bord, a également annoncé avoir recruté deux entreprises spécialisées pour mener "une enquête complète sur l'incident".

Lundi, la police norvégienne avait déjà annoncé l'ouverture d'une enquête.

Hurtigruten était l'un des premiers croisiériste dans le monde à avoir repris ses activités, dans un secteur sinistré par la pandémie de Covid-19.

Selon le bilan mis à jour vendredi, 62 personnes - 41 membres de l'équipage principalement philippin, ainsi que 21 passagers - ont été testées positifs au nouveau coronavirus à l'issue de croisières à bord du Roald Amundsen, qui naviguait entre la Norvège et l'archipel norvégien de Svalbard dans le cercle arctique.

La flambée de ces nouveaux cas a poussé l'armateur à suspendre toutes ses croisières le long de ses côtes suite à une première enquête préliminaire pointant des défaillances "internes".

Il a également été reproché à la compagnie de ne pas avoir informé assez rapidement les 368 passagers à bord du Roald Amundsen après la détection du premier cas de coronavirus.

Bent Martini se trouvait lui-même en vacances avec sa famille à bord du navire.