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Brexit: des élus demandent une "force européenne de contrôle sanitaire"


Lille, 21 jan 2021 (AFP) -

Les maires de ports français de la Manche et de la mer du Nord ont demandé jeudi la création d'une "force européenne de coordination sanitaire" pour contrôler les produits alimentaires importés du Royaume-Uni, inquiets d'une "concurrence vers le bas entre ports européens".

"Nous ne pouvons pas avoir de doutes sur la qualité de notre nourriture. La mise en oeuvre de l'accord commercial avec le Royaume-Uni (depuis le Brexit, ndlr) ne peut souffrir aucune différence de traitement entre les ports européens", soulignent dans une tribune publiée dans le Monde Edouard Philippe, maire (ex-LR) du Havre, Natacha Bouchart, maire (LR) de Calais, Patrice Vergriete, maire (divers gauche) de Dunkerque, Frédéric Cuvillier, maire (PS) de Boulogne-Sur-Mer et Pascal Canfin, président de la commission environnement et santé au Parlement européen.

"Pour attirer plus de marchandises, et donc de revenus, certains ports pourraient être tentés de réduire la qualité et la fréquence de leurs contrôles" sanitaires et phytosanitaires, disent-ils, persuadés que "le risque d'une concurrence vers le bas entre ports européens existe".

"La stratégie de dumping que semble vouloir promouvoir le gouvernement britannique nous renforce dans la conviction que de nouvelles initiatives sont nécessaires", ajoutent les signataires, pointant notamment "les récentes déclarations des autorités britanniques en faveur du développement des OGM" et "l'autorisation de pesticides néonicotinoïdes en Grande-Bretagne alors qu'ils sont interdits d'utilisation à nos agriculteurs en Europe."

"Des produits destinés à l'Irlande du Nord, et donc au marché britannique avec ses standards sanitaires et environnementaux divergents pourraient se retrouver sur le marché européen en passant illégalement par l'Irlande", s'inquiètent-ils aussi.

S'ils se félicitent que chaque pays de l'Union européenne ait "renforcé ses capacités douanières", ils souhaitent "que ce renforcement s'accompagne d'une coordination au-delà des frontières françaises."

"Nous demandons donc au gouvernement français, par-delà nos couleurs politiques, de proposer à la Commission européenne et à ses partenaires européens, la création d'une force européenne de coordination sanitaire entre les acteurs les plus concernés : les villes et les autorités portuaires du littoral de la Manche et de la mer du Nord, les autorités nationales et européennes", écrivent-ils.

"Cette force permettra d'assurer que la mise en oeuvre de l'accord du Brexit soit uniforme et efficace partout en Europe", afin de "garantir aux citoyens français et européens que ce qu'ils consomment respecte les hauts standards de protection sanitaire assurés par l'Union européenne".

Selon Frédéric Cuvillier, il n'y a "pas d'éléments probants" pour dire que les ports belges ou néerlandais seraient actuellement plus souples que les français, mais "c'est un risque".

"Il faut que l'Europe prenne conscience qu'il y a l'accord et l'application de l'accord qui ne peut se traduire par une distorsion selon les différents espaces européens", a-t-il affirmé à l'AFP.

Jean-Marc Puissesseau, PDG de la société des ports de Calais et Boulogne-sur-Mer, "espère bien" quant à lui "que chaque port va avoir droit à des contrôles pour qu'il n'y ait pas moins de contrôles de produits importés de Grande-Bretagne".

"Je peux pas imaginer que certains essayent de frauder" mais "s'il y a des francs-tireurs, ils doivent être pénalisés", a-t-il ajouté.