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Premier sauvetage de 2021 pour l'Ocean Viking: 120 personnes secourues au large de la Libye


Marseille, 21 jan 2021 (AFP) -

L'Ocean Viking, le navire de secours en mer de SOS Méditerranée, a secouru jeudi 120 personnes environ au large de la Libye, lors de son premier sauvetage depuis son retour en mer, a-t-on appris auprès de la directrice de l'ONG Sophie Beau.

"Quelques 120 personnes ont pu être mises en sécurité à bord de l'Ocean Viking en fin de matinée", a détaillé Mme Beau auprès de l'AFP. Ces migrants étaient à bord d'un canot surchargé à 36 milles nautiques (environ 66 km) des côtes libyennes, selon SOS Méditerranée.

Des femmes et des enfants se trouvent parmi les rescapés, dont un bébé d'un mois, a précisé Mme Beau.

L'Ocean Viking, bloqué cinq mois en Italie où les autorités lui ont imposé des travaux coûteux, a repris la mer depuis Marseille le 11 janvier. "Nous étions sur zone depuis quelques jours seulement, avec une météo vraiment mauvaise, et dès qu'il y a eu une fenêtre d'amélioration, il y a eu un départ", a rappelé Mme Beau.

La directrice de SOS Méditerranée s'est montrée "très inquiète pour les personnes qui se retrouvent actuellement en mer dans des conditions hivernales, encore plus dangereuses que d'habitude".

Mardi, le naufrage d'une embarcation de migrants au large des côtes libyennes a fait au moins 43 morts selon l'ONU.

L'Ocean Viking est actuellement le seul navire de secours d'une ONG dans la région, selon Mme Beau, "les autres étant bloqués par les autorités italiennes comme l'était l'Ocean Viking avant".

Les candidats à l'exil venus de divers pays partent pour l'essentiel de Tunisie et de Libye pour rejoindre l'Europe via l'Italie, dont les côtes sont les plus proches.

Au total, plus de 1.200 migrants ont péri en 2020 en Méditerranée dont la grande majorité sur cette route centrale, selon l'OIM.