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Mer de Chine: Pékin agite le spectre de la guerre (presse officielle)


PEKIN, 10 mai 2012 (AFP) -

Les tensions sont montées d'un cran jeudi entre Manille et Pékin, qui se disputent un récif en mer de Chine méridionale, la presse officielle chinoise affirmant avec force que Pékin n'hésiterait pas à entrer en guerre.

Les médias officiels ont averti que le pays était prêt à entrer en guerre pour faire valoir ses droits sur le récif de Scarborough, de petites îles en mer de Chine méridionale.

"Malgré notre volonté de discuter de la question, les dirigeants philippins actuels sont décidés à nous pousser dans une situation où le seul recours possible sera celui des armes", déclare le China Daily dans un éditorial.

La presse chinoise a publié ces derniers jours des commentaires signalant que Pékin était prêt à utiliser sa très large supériorité militaire face aux Philippines.

Les agences de voyage chinoises ont elles annoncé avoir suspendu les séjours aux Philippines, sur ordre du gouvernement. L'ambassade chinoise à Manille a demandé à ses ressortissants de passage aux Philippines de ne pas sortir, en raison de manifestations prévues.

"Evitez d'aller dehors si possible, et sinon, évitez de sortir seul. Si vous voyez une manifestation, allez-vous en, ne restez pas pour regarder", conseille l'ambassade sur son site internet.

Scarborough se situe à 230 km (140 milles) à l'ouest de la principale île des Philippines, celle de Luçon. Manille estime que ces hauts fonds se trouvent dans sa zone maritime exclusive de 200 milles, et que sa souveraineté est à ce titre incontestable. Pékin, de son côté, revendique l'intégralité de la mer de Chine méridionale.

Depuis un mois, des navires non militaires des deux pays patrouillent à proximité du récif.

Fin avril, les Philippines ont demandé le soutien des Etats-Unis et de la communauté internationale pour les aider à se doter d'une "défense qui soit un minimum crédible".