marine ocean logo
Actualités en direct (AFP)

La plus vieille jonque du monde retourne à Taïwan


TAIPEI, 17 mai 2012 (AFP) -

La plus vieille jonque du monde est retournée à Taïwan jeudi, près de 60 ans après sa traversée du Pacifique vers l'Amérique, entreprise par de jeunes partisans de l'île nationaliste face à la Chine communiste.

La Free China (Chine libre) est arrivée à bord d'un cargo dans le port de Keelung (nord), d'où elle était partie en 1955 à destination de San Francisco en emportant six personnes, dont un diplomate américain.

Parvenue dans la fameuse baie, sous le Golden Gate, 112 jours plus tard, la jonque a été laissée à l'abandon pendant des décennies dans un chantier naval californien avant d'être sauvée par la société de Préservation des jonques chinoises de Taïwan.

Elle va être restaurée et exposée au musée de la mer à Keelung. "Nous sommes heureux qu'elle soit arrivée à bon port", s'est félicité Calvin Mehlert, un des participants de l'épique traversée.

Taïwan a accueilli les nationalistes défaits par les communistes à l'issue de la guerre civile en 1949. L'île est de fait indépendante de la Chine continentale depuis.