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Pérou: les centaines de dauphins morts naturellement, selon le gouvernement


LIMA, 22 mai 2012 (AFP) -

Les centaines de dauphins trouvés morts ces derniers mois sur les côtes du nord du Pérou sont morts de cause naturelle, a affirmé mardi le gouvernement, alors que des défenseurs de l'environnement accusent les activités off-shore d'entreprises pétrolières.

"Nous sommes parvenus à la conclusion que les causes de la mort des dauphins sont naturelles et ne sont dues à aucune activité humaine", a affirmé la ministre de la Production Gladys Triveño, sur la radio RPP, sans préciser quelles étaient ces causes.

Les conclusions du gouvernement s'appuient sur l'enquête menée par l'Institut de la mer du Pérou (IMARPE, public), selon la ministre.

Les ondes sismiques provoquées par des activités en mer d'entreprises pétrolière "ont été écartées", de même que la responsabilité d'un virus ou de bactéries, a-t-elle ajouté.

Selon la ministre, la mort massive de dauphins se produit périodiquement. "Ca n'est pas la première fois que cela se produit. C'est arrivé en Nouvelle-Zélande, en Australie et dans d'autres pays. Il ne faut pas chercher une responsabilité qui n'existe pas", a-t-elle souligné.

L'Organisation scientifique pour la conservation des animaux aquatiques (Orca), une ONG, affirme de son côté que les décès sont dus aux ondes émises par les activités de compagnies pétrolières et que les animaux ont souffert d'"un impact acoustique engendrant un syndrome de décompression aiguë", selon un document remis à l'AFP.

Près de 900 cadavres de dauphins ont été découverts entre février et avril sur les plages du nord du Pérou, provoquant l'inquiétude des autorités et des associations de défense de l'environnement.

Parallèlement, dans la même zone, au moins 5.000 oiseaux marins ont également été trouvés morts. Selon des études, il semblerait que les oiseaux soient morts de faim, suite au déplacement vers le sud de bancs d'anchois en raison du réchauffement climatique.