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L'Espagne exhorte la Mauritanie à renouveler l'accord de pêche avec l'UE


NOUAKCHOTT, 30 mai 2012 (AFP) -

L'Espagne souhaite le renouvellement de l'accord de pêche entre la Mauritanie et l'Union européenne (UE), qui ont échoué à s'entendre sur la reconduction de ce contrat au-delà de juillet, a affirmé le ministre espagnol de l'Agriculture lors d'une brève visite mardi à Nouakchott.

Le ministre Miguel Arias Canete a été reçu peu après son arrivée à Nouakchott par le président mauritanien Mohamed Ould Abdel Aziz, et a eu une réunion avec son homologue mauritanien avant de quitter la Mauritanie mardi soir, de source officielle mauritanienne.

"J'ai exprimé au président le souhait de l'Espagne de voir ce protocole renouvelé avec des conditions techniques et financières favorables, permettant de reconduire les activités de la flotte de pêche espagnole dans la zone économique mauritanienne", a déclaré M. Canete à la presse à l'issue de son audience.

"Ce protocole qui sert les intérêts des deux parties apporte une contribution positive au développement du secteur des pêches en Mauritanie et nous voulons appuyer cette contribution dans le futur", a-t-il précisé.

Il a espéré que "ce dialogue avec les autorités mauritaniennes aura un effet positif sur les négociations en vue du renouvellement du protocole et que cela débouchera sur la fixation d'une date la plus rapide possible".

L'actuel accord de pêche entre la Mauritanie et l'UE expire le 31 juillet prochain. Les négociations relatives à sa reconduction achoppent toujours sur le montant des compensations financières à verser à l'Etat mauritanien.

Le dernier protocole d'accord permettait à environ 110 navires européens (principalement espagnols) de pêcher dans les eaux territoriales mauritaniennes en contrepartie du versement par l'UE de plus de 305 millions d'euros pour quatre ans.

Pour la signature d'un nouvel accord de pêche avec l'UE, la Mauritanie exigerait également le débarquement des prises dans les ports mauritaniens, l'engagement d'écouler 2% des captures pélagiques sur le marché local et l'embarquement de marins mauritaniens à concurrence de 60% des équipages.

Selon les statistiques officielles disponibles, le secteur de la pêche représente plus de 20% des recettes budgétaires et emploie plus de 36.000 personnes.