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La Polynésie regarde Vénus passer devant le soleil


PAPEETE (Polynésie française), 6 juin 2012 (AFP) -

La Polynésie française était mardi l'un des meilleurs endroits au monde pour observer le passage de Vénus devant le soleil, à partir de 12h15 et toute l'après-midi, selon la centaine de scientifiques venus du monde entier à Tahiti à cette occasion.

1.500 à 2.000 Polynésiens se sont regroupés, mardi en fin de matinée, à la Pointe Vénus, une plage au nord de l'île.

Cette plage tire justement son nom de ce phénomène astronomique. Le navigateur James Cook était venu l'observer sur place le 3 juin 1769.

Des reconstitutions historiques ont permis de rappeler cette page d'histoire, avec notamment la construction d'une réplique du fort construit par le Capitaine Cook au XVIII° siècle, alors que les premiers contacts entre Européens et Polynésiens venaient d'être établis.

Le précédent transit de Vénus devant le soleil s'est produit le 8 juin 2004, et le prochain n'aura lieu que le 11 décembre 2117.