marine ocean logo
Actualités en direct (AFP)

Un sous-marin habité plonge à 6.000 mètres de profondeur, record en Chine


PEKIN, 15 juin 2012 (AFP) -

Un submersible chinois avec des hommes à bord a plongé pour la première fois vendredi à plus de 6.000 mètres de profondeur dans l'océan Pacifique et va tenter un nouveau record à 7.000 mètres, a rapporté l'agence Chine nouvelle.

Le Jiaolong, nommé d'après un dragon mythique, a atteint cette profondeur en plongeant dans la Fosse des Mariannes -- la plus profonde du monde -- avec son équipage, dans le cadre des efforts de la Chine pour exploiter les ressources des fonds océaniques.

Il s'agit du premier essai sur six prévus pour tenter d'atteindre les 7.000 mètres, a précisé Chine nouvelle dans une brève dépêche.

Le Jiaolong est destiné à la recherche scientifique et à l'exploration des richesses naturelles des fonds marins.

Un submersible chinois avait plongé fin juillet 2011 pour la première fois à plus de 5.000 mètres de profondeur, dans la même fosse, située non loin des Philippines.

Déjà à cette profondeur, le vaisseau chinois était capable d'atteindre 70% des fonds océaniques de la planète.

La Chine a comblé au cours des dernières décennies une partie de son retard sur les pays développés dans les domaines de l'exploration maritime, polaire et spatiale, devenant notamment en 2003 le troisième pays du monde à envoyer un homme en orbite.

Dans les profondeurs marines, elle est avait été le cinquième pays à franchir la barre des 3.500 mètres pour des missions habitées.

La descente la plus profonde jamais effectuée par un sous-marin remonte à 1960 lorsqu'un vaisseau de la marine américaine a atteint le fond de la fosse des Mariannes, à environ 11.000 mètres sous la surface de la mer.

En mars le cinéaste américain James Cameron avait fait une descente à près de 11.000 mètres dans la même fosse des Mariannes.

La Chine a accentué ces dernières années ses efforts de prospection pour trouver des hydrocarbures et d'autres ressources naturelles, afin d'alimenter sa rapide croissance économique.

L'appétit croissant des Chinois pour les matières premières et le renforcement des capacités militaires de Pékin sont aussi une source d'inquiétude au niveau international, particulièrement chez les voisins de la Chine en Asie.

L'an dernier, le Jiaolong avait symboliquement planté un drapeau sur un fond marin en mer de Chine du Sud, dont la souveraineté est disputée entre plusieurs Etats, ce qui avait été considéré par certains comme une provocation.