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Naufrage en Australie: des dizaines de disparus, 110 rescapés


SYDNEY, 22 juin 2012 (AFP) -

Les survivants du naufrage d'une embarcation commençaient à débarquer vendredi sur l'île australienne de Christmas, dans l'Océan indien, avec trois personnes confirmées mortes et plus de 80 portées disparues.

Jusqu'à présent, 110 personnes ont été sorties des eaux où cette embarcation, venue du Sri Lanka et à destination de l'Australie, a fait naufrage jeudi après-midi. Les autorités estiment à 200 personnes le nombre de personnes à bord.

"Nous avons 110 survivants et trois confirmées mortes", a indiqué à l'AFP une porte-parole de l'Autorité australienne de sécurité maritime (Amsa), qui travaille avec les secours indonésiens.

"Nous sommes encore dans la fenêtre de temps où des vies peuvent être sauvées", a déclaré le secrétaire d'Etat aux Affaires intérieures Jason Clare.

Les survivants étaient amenés vers l'île Christmas, un territoire australien perdu au milieu de l'océan Indien à 2.600 km des côtes nord-ouest de l'Australie et 300 km des côtes indonésiennes. Ils y subissent des examens médicaux.

"Ils portaient des gilets de sauvetage et nous pensons que nous allons retrouver encore des survivants", a précisé la porte-parole de l'Amsa, ajoutant que la température de l'eau n'était pas froide.

Selon le secrétaire d'Etat aux Affaires intérieures, "les gens peuvent survivre jusqu'à 36 heures (dans des eaux à cette température) s'ils ont un gilet de sauvetage et des débris auxquels s'accrocher".

Une quarantaine de rescapés ont été retrouvés agrippés à la coque retournée du bateau jeudi auprès-midi et d'autres accrochés à des débris du naufrage, à trois milles du lieu de l'accident, a ajouté le responsable gouvernemental.

Trois des survivants ont été admis à l'hôpital mais les autres ne nécessitaient pas de soins importants, a indiqué l'administrateur de l'île Steve Clay, à la radio ABC. "Ils ont été transférés vers les établissements Phosphate Hill de l'immigration", a-t-il déclaré. "Ils sont examinés par les médecins, ils étaient assis et semblaient calmes".

Quatre navires de la marine marchande, deux navire de guerre australiens et cinq avions participent aux recherches.

L'île Christmas avait été le théâtre d'un terrible naufrage en décembre 2010. Une embarcation transportant aussi des immigrants -- venus d'Irak et d'Iran -- s'était fracassée contre les rochers de la côte découpée, dans une mer déchaînée. Le nombre exact de victimes n'a jamais été connu mais il est estimé à une cinquantaine.

La plus grande catastrophe date de 2001: un bateau transportant 353 immigrants vers l'Australie avait coulé au large de l'Indonésie. Personne n'avait survécu.

Depuis le 1er janvier, les autorités australiennes ont intercepté 62 bateaux transportant au total 4.484 migrants, un nombre record sur une période de six mois.

Les immigrants, kurdes, iraniens ou irakiens pour la plupart, embarquent en général depuis l'Indonésie à bord de bateaux souvent surchargés et en mauvais état, pour tenter de rejoindre l'Australie. A leur arrivée, beaucoup sont amenés dans des centres de rétention en attendant l'examen de leurs dossiers.

Les arrivées par la mer de demandeurs d'asile avaient dominé les élections de 2010. Ils étaient 6.555 à avoir accosté sur les rivages de l'île continent cette année-là, un chiffre faible en valeur absolue, mais le plus élevé jamais enregistré.

Les voyages depuis le Sri-Lanka sont plus rares que depuis Java mais des sources dans le secteur de la Marine à Colombo rapportent une forte hausse de ces départs d'immigrants, acheminés vers l'Australie par des passeurs.

L'agence de l'ONU pour les réfugiés s'est déclarée vendredi "profondément inquiète.

"Cet accident souligne à nouveau la nature dangereuse de ces voyages hazardeux, et les mesures déespérées et tellement risquées auxquelles les gens ont recours lorsqu'ils veulent fuir les persécussions dans leur pays", a indiqué le Haut commissariat pour les réfugiés (HCR) dans un communiqué.