marine ocean logo
Actualités en direct (AFP)

Naufrage d'un bateau avec 150 immigrants en route vers l'Australie


SYDNEY, 27 juin 2012 (AFP) -

Un bateau transportant quelque 150 immigrants a fait naufrage à une centaine de milles de l'île australienne de Christmas, ont indiqué mercredi les autorités australiennes, moins d'une semaine après un accident semblable qui avait fait une centaine de morts ou disparus.

"Une embarcation a fait naufrage à 107 milles au nord de l'île Christmas, il y avait selon les informations 150 personnes à bord", a déclaré à l'AFP une porte-parole de l'Autorité australienne de sécurité maritime (AMSA). "Nous n'avons pas d'informations sur le nombre de survivants pour le moment".

"Il y a deux navires de la marine marchande sur place, qui récupèrent des rescapés", a ajouté la porte-parle de l'AMSA, précisant que deux bateaux de la Marine militaire australienne étaient en route vers le lieu de l'accident.

Jeudi dernier, un bateau d'immigrés transportant quelque 200 personnes, la plupart originaires d'Afghanistan, avait sombré là encore au large de l'île Christmas, un territoire australien perdu au milieu de l'océan Indien à 2.600 km des côtes nord-ouest de l'Australie et 300 km des côtes indonésiennes.

Les secours avaient retrouvé 110 survivants, 17 corps avaient été repêchés et les autres personnes ont été portées disparues.

Les immigrants, kurdes, iraniens ou irakiens pour la plupart, embarquent en général depuis l'Indonésie à bord de bateaux souvent surchargés et en mauvais état, pour tenter de rejoindre l'Australie et d'y demander le statut de réfugié.

Le bateau qui avait fait naufrage jeudi dernier était parti du Sri Lanka.

Les arrivées par la mer de demandeurs d'asile avaient dominé les élections de 2010. Ils étaient 6.555 à avoir accosté sur les rivages de l'île continent cette année-là, un chiffre faible en valeur absolue, mais le plus élevé jamais enregistré.

La grande majorité de la classe politique australienne souhaite que l'examen des demandes d'asile déposées par les immigrants soit réalisé ailleurs qu'en Australie, afin de couper l'herbe sous les pieds des passeurs et d'éviter un périple dangereux (de l'Indonésie à l'Australie) aux immigrants.

Mais les partis politiques ne parviennent pas à se mettre d'accord sur une solution.

Un accord proposé par le gouvernement travailliste de Julia Gillard, en 2011, avait échoué lors de son passage devant le parlement. Il proposait d'envoyer 800 demandeurs d'asile en Malaisie, pendant l'examen de leur dossier, et d'accueillir 4.000 immigrants stationnés en Malaisie et ayant obtenu le statut de réfugiés.