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Australie/naufrage: 123 demandeurs d'asile récupérés (Premier ministre)


SYDNEY, 27 juin 2012 (AFP) -

Les secours ont récupéré 123 demandeurs d'asile à bord d'un bateau qui a fait naufrage mercredi au large de l'île Christmas, un territoire australien perdu au milieu de l'Océan indien, a annoncé la Première ministre australienne Julia Gillard.

"Les informations dont je dispose actuellement indiquent que 123 personnes ont été récupérées", a déclaré Julia Gillard devant le parlement, ajoutant qu'il y avait entre 123 et 133 personnes à bord. Les premières informations faisaient état de 150 passagers.

Ce nouvel accident survient moins d'une semaine après le naufrage d'un bateau de candidats à l'immigration transportant quelque 200 personnes, la plupart originaires d'Afghanistan.

Là aussi, l'embarcation avait sombré au large de l'île Christmas, un territoire australien perdu au milieu de l'océan Indien à 2.600 km des côtes nord-ouest de l'Australie et 300 km des côtes indonésiennes.

Les secours avaient retrouvé 110 survivants, 17 corps avaient été repêchés et les autres personnes ont été portées disparues.

Les demandeurs d'asile, kurdes, iraniens ou irakiens pour la plupart, embarquent en général depuis l'Indonésie à bord de bateaux souvent surchargés et en mauvais état, pour tenter de rejoindre l'Australie et d'y demander le statut de réfugié.