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Six mois de retard pour les travaux d'élargissement du canal de Panama


PANAMA, 29 juin 2012 (AFP) -

Les travaux d'élargissement du canal de Panama accumulent un retard de six mois, ce qui pourrait retarder la mise en service des nouvelles écluses à 2015, au lieu de 2014, année du centenaire du canal, a annoncé vendredi l'admnistrateur de la voie maritime Alberto Aleman Zubieta.

"Le passage critique sont les écluses (...) et c'est là que se trouve le retard de six mois", a expliqué M. Aleman lors d'un entretien à la chaîne Telemetro.

"Il y avait des retards au niveau du béton (...) mais la compagnie essaie de rattraper le temps perdu", a-t-il ajouté, précisant que les travaux étaient achevés à 40%.

Environ 5% du commerce mondial traverse cette voie maritime de 80 km inaugurée en 1914 reliant les océans Atlantique et Pacifique. Les travaux d'élargissement en cours représentent un investissement d'environ 5,6 milliards de dollars.

Les nouvelles écluses à trois niveaux permettront le passage des navires post-Panamax, les bateaux les plus larges, qui transportent 12.000 conteneurs, au lieu de 5.000 actuellement.

Au cours du dernier exercice fiscal, 14.600 navires transportant 322 millions de tonnes de marchandises ont transité par le canal, rapportant 800 millions de dollars au pays, environ 2% de son Produit intérieur brut.