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Une vaste nappe de pétrole "contenue" le long des côtes du Sri Lanka


COLOMBO (Sri Lanka), 26 août 2012 (AFP) -

Les garde-côtes sri lankais et de nombreux bénévoles sont parvenus à contenir une vaste nappe de pétrole qui menaçait les côtes du Sri Lanka à hauteur de Colombo, après le naufrage d'un cargo dû au mauvais temps, ont annoncé dimanche les autorités.

La marée noire a touché jeudi soir la côte à Wellawatte, menaçant de souiller le rivage sur une zone côtière s'étendant de Mount Lavinia, un lieu touristique prisé au sud de la capitale Colombo, à Negombo, premier site balnéaire ouvert au tourisme dans les années 1970.

"Nous avons contenu la nappe et nous utilisons des produits chimiques pour la traiter", a déclaré à l'AFP un responsable des garde-côtes, Anil Premarathne. "Les plages ont été nettoyées, mais nous allons rester vigilants pendant quelques jours encore", a-t-il ajouté.

Des touristes étrangers se baignaient dimanche à Mount Lavinia et Negombo.

Le Centre de gestion des catastrophes (DMC) a précisé que des volontaires avaient ramassé de fines galettes de pétrole échouées ici et là samedi.

"Les dégâts sur l'environnement sont nettement moindres que ce que nous craignions", a indiqué à l'AFP le directeur du DMC, Sarath Kumara. "Le pire est derrière nous et les fuites du bateau immergé ont été stoppées".

Le Thmothrmopolyseara, un cargo battant pavillon chypriote, a coulé à la suite d'une voie d'eau jeudi soir. Il était ancré depuis trois ans au large de cette île de l'océan indien après un différend sur sa cargaison d'acier.

Le cargo, dont les propriétaires n'étaient pas connus dans l'immédiat, avait été immobilisé à la suite d'une décision de justice du Sri Lanka portant sur un litige lié à sa cargaison d'acier, d'une valeur estimée à 300 millions de dollars.

Selon le directeur de l'Autorité de contrôle pour la marine marchande, Ajith Seneviratne, un remorquage du cargo vers un chantier de recyclage de l'est de l'île a été envisagé, mais la justice y a mis son veto.