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Les Philippines donnent leur nom à une partie de la mer de Chine méridionale


MANILLE (Philippines), 12 sept 2012 (AFP) -

Les Philippines, aux prises avec la Chine sur la souveraineté d'archipels, ont annoncé mercredi avoir baptisé "mer des Philippines occidentale" une partie de la mer de Chine méridionale située au large de ses côtes ouest.

Le président philippin Benigno Aquino a fait savoir qu'il comptait faire reconnaître cette désignation par les Nations unies et qu'elle ferait désormais partie de la nomenclature politique et géographique de son pays.

"Il s'agit d'identifier les zones que nous revendiquons", a déclaré le chef d'Etat à la presse.

"Les zones maritimes de la côte ouest de l'archipel philippin sont nommées mer des Philippines occidentale", indique une directive officielle. "Ces zones incluent la mer de Luzon ainsi que les eaux entourant, traversant ou voisinant avec le groupe d'îles Kalayaan, et Bajo De Masinloc, également connus sous le nom de récif de Scarborough", précise le texte.

Les îles Kalayaan désignent la zone des Spratleys revendiquée par Manille.

Riche en ressources halieutiques et en hydrocarbures, la mer de Chine méridionale, qui s'étend sur 3 millions de km2, est bordée au nord par la Chine et Taïwan, à l'est par les Philippines, au sud par Bornéo et à l'ouest par le Vietnam.

La Chine revendique la totalité de la mer et de ses archipels, les Spratleys et les Paracels, situés sur les grandes voies maritimes empruntées par les cargos, entre l'Asie du Sud-Est et l'Europe ou le Moyen-Orient.

Les Philippines et la Chine se disputent en particulier les archipels des Spratleys et des Paracels.