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GB: nouveau contrat à BAE Systems pour les futurs sous-marins nucléaires


LONDRES, 29 oct 2012 (AFP) -

Le Royaume-Uni a attribué lundi un nouveau et important contrat au groupe de défense britannique BAE Systems pour des travaux de conception de ses futurs sous-marins nucléaires chargés de la dissuasion.

"Le ministère de la Défense va annoncer aujourd'hui l'attribution à BAE Systems (d'une enveloppe) de 315 millions de livres (environ 390 millions d'euros) supplémentaires pour le travail de conception actuel sur le remplacement des sous-marins de la classe Vanguard de la Royal Navy", a annoncé le numéro un européen de la défense dans un communiqué.

La flotte actuelle de quatre sous-marins nucléaires lanceurs d'engins (SNLE) de type Vanguard, équipés de missiles balistiques Trident, doit être remplacée à partir de 2028, sous réserve d'un feu vert définitif du gouvernement britannique.

BAE Systems - dont la fusion avec le groupe européen EADS a récemment échoué - emploie plus de 1.000 personnes sur ce projet, essentiellement sur le chantier de Barrow-in-Furness, dans le nord-ouest de l'Angleterre.

Le groupe, qui avait déjà reçu en mai un contrat initial de 328 millions de livres pour la phase préparatoire, prévoit d'engager 280 employés supplémentaires sur le programme.

Le gouvernement britannique n'a pas encore pris la décision définitive de remplacer ses sous-marins chargés de la dissuasion nucléaire mais a déjà passé les commandes nécessaires pour lancer le programme si la décision était prise.

Le sujet divise la coalition au pouvoir: les conservateurs, à commencer par le Premier ministre David Cameron, sont partisans d'un renouvellement, tandis que les libéraux-démocrates souhaitent étudier des solutions alternatives, arguant notamment du coût de ces engins en période d'austérité.

BAE SYSTEMS

EADS - EUROPEAN AERONAUTIC DEFENCE AND SPACE COMPANY