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Hanoï proteste auprès de Pékin après des accusations de sabotage d'un navire


HANOI, 04 déc 2012 (AFP) -

Le Vietnam a officiellement protesté auprès de Pékin après un nouvel incident dans des eaux contestées de mer de Chine méridionale lors duquel des bateaux de pêche chinois auraient coupé les câbles d'exploration d'un navire du groupe d'hydrocarbures public PetroVietnam.

Cet incident "a violé la souveraineté du Vietnam", a déclaré mardi dans un communiqué le porte-parole du ministère vietnamien des Affaires étrangères Luong Thanh Nghi, indiquant qu'une plainte formelle avait été déposée auprès des diplomates chinois à Hanoï.

Pékin doit "arrêter immédiatement cette action répréhensible et ne doit pas permettre à des actes similaires de se reproduire".

Le navire de recherches géologiques Binh Minh-2 opérait vendredi dans les eaux territoriales du Vietnam lorsqu'il a été abordé par une flotte de bateaux de pêche chinois, selon le quotidien officiel anglophone Vietnam News.

Les bateaux chinois "ont poursuivi le Binh Minh-2 puis coupé ses câbles sismiques", a déclaré Pham Viet Dung, un responsable de PetroVietnam, cité par le journal.

Les deux pays communistes se disputent la souveraineté des archipels des Spratleys et des Paracels, supposés riches en hydrocarbures et objet de plusieurs incidents récents. Hanoï mène régulièrement des activités d'exploration dans les eaux territoriales qu'elle revendique.

L'incident a fait suite à l'extension la semaine dernière par la Chine des droits de sa police à arraisonner et expulser des navires se trouvant en mer de Chine méridionale.

Le Premier ministre vietnamien a de son côté signé jeudi dernier un décret autorisant le déploiement, à partir du 25 janvier, de nouvelles patrouilles pour arrêter les bateaux étrangers dans les zones de pêche vietnamiennes, selon le site internet du gouvernement.

En mai 2011, des navires chinois avaient déjà coupé les câbles d'exploration du même navire vietnamien, ce qui avait conduit Hanoï à réclamer une compensation à Pékin.

Les voisins multiplient les invectives et incidents diplomatiques sur ce dossier.

La Chine a émis de nouveaux passeports sur lesquels figure une carte par laquelle elle revendique la quasi-totalité de la frontière maritime contestée. La semaine dernière, les garde-frontières du Vietnam avaient indiqué à l'AFP qu'ils refusaient de les tamponner, accordant des visas sur une feuille séparée.

Les tensions entre la Chine et ses voisins se sont accentuées ces derniers mois en mer de Chine méridionale, et font peser selon les analystes des risques de conflits, notamment avec le Vietnam et les Philippines.