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Une frégate française contribue à l'interpellation de 12 pirates


BRUXELLES, 08 jan 2013 (AFP) -

Une frégate française de la mission anti-piraterie de l'Union européenne dans l'océan Indien a participé à l'interpellation de douze pirates qui avaient tenté d'attaquer un cargo au large des côtes de la Somalie, a indiqué mardi Atalante.

Dans la soirée du 5 janvier, un navire marchand envoie un appel au secours car il est menacé par six pirates armés de lances roquette à bord d'une vedette rapide qui navigue avec un autre skiff. Il réussit à repousser les assaillants.

Alerté, le navire de guerre américain USS Halyburton, engagé dans la mission de l'Otan contre la piraterie, envoie un hélicoptère sur zone qui localise le bateau pirate. La frégate française Surcouf se porte rapidement sur les lieux et son équipe d'intervention monte à bord des deux skiffs, neutralise et interpelle les douze pirates.

Ces derniers "sont détenus à bord du Surcouf en vue d'éventuelles poursuites judiciaires", a précisé Atalante dans un communiqué.

Le commandant de la frégate française, Hugues Lainé, avait récemment insisté sur la nécessité de ne pas baisser la garde contre les pirates "car la menace persiste malgré le recul des attaques l'an dernier", au plus bas niveau depuis 2009.