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Un navire chinois dans les eaux territoriales d'îles disputées au Japon


TOKYO, 21 fév 2013 (AFP) -

Un navire gouvernemental chinois est entré brièvement jeudi dans les eaux territoriales d'îles contestées au Japon, ont annoncé les garde-côtes nippons.

Ce navire s'est approché une vingtaine de minutes vers 15H36 locale (06H36 GMT) des îles Senkaku en mer de Chine orientale, administrées par Tokyo mais revendiquées avec force par Pékin sous le nom de Diaoyu.

Pékin envoie régulièrement des navires, mais aussi ponctuellement des avions, autour de cet archipel inhabité depuis que lÉtat nippon a nationalisé en septembre trois de ces cinq îles en les achetant à leur propriétaire privé nippon.

Le différend territorial s'est alors brusquement aggravé, avec notamment une semaine de manifestations antijaponaises, parfois violentes, à travers la Chine.

Face à ce regain de tensions, Tokyo a annoncé récemment la constitution d'une force spéciale de 600 hommes et 12 navires pour surveiller et protéger l'archipel des Senkaku.

Les relations se sont encore tendues début février lorsque Tokyo a affirmé qu'une frégate chinoise avait visé le 30 janvier un bateau militaire japonais avec un radar qui sert à "verrouiller" une cible à atteindre.

Le Japon a demandé des excuses pour cet incident que Pékin a démenti, y voyant une tentative de Tokyo pour "salir" la Chine.

L'archipel inhabité des Senkaku/Diaoyu est situé à 200 km au nord-est des côtes de Taïwan et 400 km à l'ouest de l'île d'Okinawa (sud du Japon). Outre sa position stratégique, l'archipel recèlerait d'hydrocarbures dans ses fonds marins.