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Deux navires chinois dans les eaux territoriales d'îles disputées au Japon


TOKYO, 06 mars 2013 (AFP) -

Deux navires gouvernementaux chinois sont entrés mercredi dans les eaux territoriales d'îles contestées au Japon en mer de Chine orientale, ont annoncé les garde-côtes nippons.

Ces bateaux de surveillance maritime sont entrés dans la zone des 12 milles nautiques (environ 22 km) en fin de matinée. Trois autres navires chinois patrouillaient à la limite de ces eaux territoriales, ont-ils ajouté.

Pékin envoie régulièrement des navires, mais aussi ponctuellement des avions, autour de l'archipel inhabité des Senkaku depuis que l'Etat nippon a nationalisé en septembre trois de ces cinq îles en les achetant à leur propriétaire privé japonais.

Le différend territorial s'était alors aggravé, avec notamment une semaine de manifestations antijaponaises, parfois violentes, à travers la Chine.

Face à ce regain de tensions, Tokyo a annoncé récemment la constitution d'une force spéciale de 600 hommes et 12 navires pour surveiller et protéger les îles Senkaku.

Cet archipel est situé à 200 km au nord-est des côtes de Taïwan et 400 km à l'ouest de l'île d'Okinawa (sud du Japon). Outre sa position stratégique, l'archipel recèlerait des hydrocarbures dans ses fonds marins.

Fin février, le Premier ministre Shinzo Abe a été très explicite lors d'une intervention à Washington après une rencontre avec le président américain Barack Obama: "Nous ne pouvons pas tolérer quelque défi que ce soit, maintenant ou à l'avenir. Aucun pays ne devrait se tromper, ou sous-estimer la fermeté de notre résolution", a-t-il lancé devant le groupe de réflexion CSIS.