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Deux îlots sud-africains proches de l'Antarctique déclarés zones protégées


LE CAP, 09 avr 2013 (AFP) -

Deux petites îles proches de l'Antarctique, possession de l'Afrique du Sud, ont été déclaréés zones protégées par le gouvernement sud-africain pour aider au renouvellement des ressources halieutiques, a annoncé mardi la ministre de l'Environnement Edna Molewa.

Les deux îles volcaniques de Marion et Prince Edouard sont situées dans le sud de l'océan indien, à près de 1.800 de kilomètres des côtes sud-africaines.

La température moyenne n'y dépasse pas les cinq degrés celsius toute l'année et elles sont en permanence battues par les vents.

Ces deux îles volcaniques --290 km2 pour l'île Marion, et 45 km2 pour Prince Edouard-- sont le refuge de quantités d'animaux et d'oiseaux, notamment trois espèces de phoques, et abritent notamment 22% de la population mondiale de phoque à fourrure.

Quatre espèces de pingouins, cinq d'albatros et 14 espèces de pétrels (une sorte de mouette) s'y reproduisent, avec 44% de la population mondiale des albatros patrouilleurs.

La ministre de l'Environnement a salué dans la décision de son pays "une contribution importante à la conservation de la biodiversité mondiale".

Le classement en zone protégée vise à aider les fonds poissonneux à récupérer de la surpêche dans toute cette région.

La pêche sera désormais interdite sur une zone de 12 miles nautiques autour des deux îlots. Seuls les bateaux sud-africains seront autorisés à pêcher au-delà de ce sanctuaire, et avec des restrictions.

L'île Marion abrite un centre de recherche environnementale et collecte des données météorologiques.