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Séisme de magnitude 6 dans l'ouest du Japon, trois blessés


TOKYO, 12 avr 2013 (AFP) -

Un tremblement de terre de magnitude 6 a secoué l'ouest du Japon samedi près de la ville portuaire de Kobe, faisant trois blessés, ont annoncé l'agence de météorologie nippone et la chaîne de télévision NHK.

L'agence a noté une légère élévation du niveau de la mer par endroits, mais n'a pas déclenché d'alerte au tsunami.

La télévision publique NHK a fait état de trois blessés : une personne heurtée par la chute d'un tableau à Osaka, un homme tombé dans un escalier dans la même ville et une octogénaire hospitalisée à Himeji après une chute.

La NHK a aussi signalé la rupture d'une canalisation d'eau dans la ville d'Awaji, sur l'île du même nom, et l'effondrement d'un mur à Osaka.

Le séisme s'est produit samedi à 05h33 heure locale (vendredi à 20h33 GMT) à 10 kilomètres de profondeur sous la petite île d'Awaji en mer de Seto, près de Kobe, a précisé l'agence.

L'institut de géophysique américain (USGS) a évalué lui aussi la magnitude du tremblement de terre à 6, mais à une profondeur encore plus faible de 5,3 km.

Le séisme a fait trembler tout l'ouest de la grande île de Honshu, secouant les immeubles des métropoles de la région industrielle du Kansai, notamment Kobe et Osaka. La secousse a été en outre ressentie sur l'île de Shikoku (sud du Japon) et, dans une moindre mesure, au nord de l'île de Kyushu (sud-ouest).

Quelques répliques se sont déclenchées et les autorités ont appelé les habitants de l'île d'Awaji à la prudence.

Les services ferroviaires locaux ont été suspendus et les trains à grande vitesse Shinkansen circulaient à vitesse réduite dans la région. Le trafic a été momentanément interrompu à l'aéroport international du Kansai situé à proximité.

La compagnie d'électricité Kansai Electric Power a affirmé qu'aucun dysfonctionnement n'avait été enregistré à sa centrale nucléaire d'Oi, qui abrite les deux seuls réacteurs actuellement en fonctionnement au Japon.

"L'exploitation continue et nous n'avons relevé aucun problème, mais nous vérifions qu'il n'y a eu aucun dommage", a expliqué un responsable de la centrale à l'AFP.

Le gouvernement a immédiatement mis en place une cellule de crise pour gérer la situation, a annoncé l'agence de presse Kyodo.

Un tremblement de terre de magnitude 7,2 avait frappé Kobe environ à la même heure le 17 janvier 1995, faisant plus de 6.400 morts. Il avait complètement paralysé la ville et fait s'effondrer de grands immeubles.