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Un bateau de clandestins sombre en Turquie: 24 morts (agence)


ISTANBUL, 31 juil 2013 (AFP) -

Au moins 24 personnes ont trouvé la mort dans le naufrage tôt mercredi d'un navire transportant des immigrés clandestins au large des côtes turques, probablement à destination de la Grèce, a rapporté l'agence de presse Dogan.

Les garde-côtes turcs ont reçu vers 02H00 locales (23H00 GMT mardi) un appel de détresse du capitaine du bateau, annonçant que son embarcation était en train de couler avec 30 passagers à son bord, à une dizaine de milles nautiques (environ 15 km) du village de Tavakli (province de Canakkale, nord-ouest), selon l'agence.

Les garde-côtes, arrivés sur les lieux avec quatre bateaux légers, un hélicoptère et un avion, ont retrouvé les cadavres de 24 personnes et secouru 12 migrants clandestins encore vivants, a indiqué Dogan.

Un précédent bilan faisait état de 18 morts.

Les recherches se poursuivaient mercredi.

La destination du navire était probablement l'île grecque de Lesbos, proche d'Ezine, estimaient les autorités.

La Turquie est une route importante de l'émigration clandestine d'Asie et d'Afrique vers l'Europe. Des immigrants clandestins venus d'Afrique et du Proche-Orient y sont régulièrement arrêtés et les naufrages en mer sont assez fréquents.

La Grèce a récemment construit une barrière barbelée sur une portion de sa frontière terrestre avec la Turquie dénuée d'obstacles naturels, ce qui a redirigé les flux migratoires vers les îles grecques situées à quelques encablures des côtes turques en mer Egée orientale.