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Lampedusa: Frontex dote l'Italie de 2 millions d'euros supplémentaires


ROME, 09 oct 2013 (AFP) -

Frontex, l'agence de surveillance des frontières européennes, a décidé de doter l'Italie de deux millions d'euros supplémentaires, après le naufrage au large de l'île de Lampedusa, a annoncé mercredi son vice-directeur à l'agence Ansa.

"Nous avons décidé de redistribuer deux millions d'euros de notre budget à l'Italie, lui donnant la priorité sur d'autres missions, afin de prolonger l'opération Hermès jusqu'à novembre", a affirmé Gill Arias à l'agence de presse italienne.

L'opération Hermès concerne les îles Pélage, dont la plus grande est celle de Lampedusa, 6.000 habitants, située au sud de la Sicile.

Jeudi dernier, le naufrage d'un bateau de migrants, majoritairement érythréens, a fait entre 300 et 390 morts. Seuls 155 des quelque 550 réfugiés se trouvant à bord ont été secourus. A ce jour, 289 corps ont été repêchés.

"Il s'agit d'une décision interne, prise par l'agence en pleine autonomie, sans qu'il ne soit parvenu de demandes expresses de l'Italie ou de la Commission européenne, et avant la tragédie de Lampedusa", a précisé le vice-directeur de Frontex.

M. Arias a ajouté que pour 2013, les fonds de l'agence étaient "épuisés" et que pour verser ces deux millions exceptionnels à l'Italie, il a fallu "racler (les) fonds de tiroir".

Frontex, qui a permis de sauver des milliers de vies ces dernières années, n'a pas de moyens propres, et son budget a été réduit au nom de l'austérité imposée par la crise.

La commissaire européenne chargée des Affaires intérieures, Cecilia Malmström, a reconnu que l'une des premières demandes présentées aux Etats serait une contribution pour renflouer le budget de Frontex, réduit à 85 millions cette année contre 118 millions d'euros en 2011.

Depuis le drame, la politique migratoire de l'UE a été vivement critiquée, notamment par les pays du sud de l'Europe.

Le président de la Commission européenne José Manuel Barroso, le chef du gouvernement italien Enrico Letta, Mme Malström et le vice premier ministre et ministre de l'Intérieur italien, Angelino Alfano, effectuent une visite mercredi matin à Lampedusa.