Au moins 11 morts après le chavirage d’un navire au large de Porto Rico (gardes-côtes)

Miami, 12 mai 2022 (AFP) – Onze corps ont été découverts et 31 personnes secourues lors d’une large opération de sauvetage après le chavirage d’un navire au large de Porto Rico, ont annoncé jeudi les gardes-côtes américains.

L’esquif renversé, dont on ne connait pas le nombre initial d’occupants — des migrants selon les autorités –, avait été repéré à la mi-journée avec plusieurs personnes à l’eau ne semblant pas être équipées d’un gilet de sauvetage.

Les gardes-côtes avaient alors dépêché plusieurs hélicoptères et une vedette des gardes-côtes dans la zone concernée, à environ 18 km de l’île déserte de Desecheo, à l’ouest de Porto Rico.

A 18H00 (22H00 GMT), les secouristes avaient sauvé 11 femmes et 20 hommes, selon un porte-parole des gardes-côtes, Ricardo Castrodad.

La police aux frontières américaine avait plus tôt précisé qu’il s’agissait principalement de migrants venus d’Haïti et de République dominicaine. Les gardes-côtes “suspectent” le navire “d’avoir entrepris une traversée illégale”, avaient-ils indiqué dans un communiqué plus tôt dans la journée.

Les recherches, qui impliquent également des équipes de la police et des gardes-côtes portoricains, se poursuivent, a précisé Ricardo Castrodad.