La Chine va mener des exercices navals en face de Taïwan

“Des manoeuvres militaires à tir réel auront lieu (…) dans le détroit de Taïwan le (mercredi) 18 avril 2018 entre 08H00 et minuit”, a indiqué l’Administration océanique du Fujian (est), la province située en face de Taïwan.

La Chine continentale et Taïwan sont dirigés par des régimes rivaux depuis la fin de la guerre civile chinoise en 1949. L’île se gère de façon autonome mais n’a jamais déclaré son indépendance.

Pékin la considère toujours comme partie intégrante de la Chine et n’a pas exclu de la reprendre par la force en cas de déclaration d’indépendance. Le président Xi Jinping a répété en mars que son pays n’accepterait “jamais” le retrait d’un seul pouce de son territoire.

Les autorités n’ont pas précisé l’ampleur des moyens qui seront déployés lors des exercices militaires. Le détroit de Taïwan sépare la Chine continentale et l’île sur environ 170 km.

La Chine a renforcé ses patrouilles aériennes et navales depuis l’arrivée au pouvoir à Taïwan de la présidente Tsai Ing-wen, dont le parti est connu pour ses positions traditionnellement en faveur de l’indépendance.

L’annonce de jeudi intervient au moment où un porte-avions américain est ostensiblement présent en mer de Chine méridionale au large des Philippines. Pékin et Washington rivalisent d’influence dans la région.

La Chine est également vent debout contre une récente loi américaine encourageant les visites mutuelles entre responsables des Etats-Unis et de Taïwan. Or, la Chine n’autorise aucun contact entre les autorités taïwanaises et des pays étrangers.