La Norvège suspend la vente d’une filiale de Rolls Royce à des Russes

Oslo, 9 mars 2021 (AFP) – La Norvège a requis mardi la suspension du projet de cession par Rolls-Royce d’un producteur norvégien de moteurs pour bateaux à des intérêts russes, évoquant la possibilité d’un veto au nom de la sécurité nationale.

Les autorités norvégiennes cherchent à déterminer si “la vente prévue de Bergen Engines AS à TMH Group doit être stoppée conformément à la loi sur la sécurité nationale”, a indiqué le ministère de la Justice et de la Sécurité publique dans un communiqué.

Dans le giron de Rolls-Royce depuis 1999, Bergen Engines s’occupe notamment de l’entretien de moteurs pour des bâtiments de la Marine militaire norvégienne et, selon des médias locaux, pour le très secret navire espion Marjata.

“Il ne peut être exclu qu’une vente de Bergen Engines AS à TMH Group puisse entraîner un risque pour les intérêts de la sécurité nationale”, a expliqué la ministre Monica Maeland, citée dans le communiqué de ses services.

“Il y a donc besoin de faire une pause dans ce processus pour se procurer une documentation suffisante pour évaluer la cession”, a-t-elle ajouté.

Le gouvernement de centre-droit du pays nordique faisait depuis quelques jours face à la pression de l’opposition qui s’interrogeait sur les conséquences d’une telle opération pour la sécurité nationale.

Rolls-Royce a indiqué s’être plié aux demandes d’Oslo.

“Nous avions dûment informé le gouvernement avant d’annoncer la vente de Bergen Engines. Nous comprenons cependant que le gouvernement norvégien souhaite maintenant étudier plus avant l’accord”, a indiqué un porte-parole du motoriste britannique, Richard Wray.

“Rolls-Royce coopérera de toutes les manières possibles à cet examen. Comme demandé, nous avons suspendu le processus de vente”, a-t-il ajouté dans un courriel à l’AFP.

Début février, Rolls-Royce avait annoncé la cession pour environ 150 millions d’euros de sa filiale norvégienne qui emploie 950 personnes et a généré en 2019 un chiffre d’affaires de 239 millions de livres (279 millions d’euros).

Cette opération, a noté M. Wray, n’est “qu’une part infime” du programme de cessions d’actifs de 2 milliards de livres annoncé en août dernier par le groupe pour renforcer ses finances.

Entreprise privée ayant son siège en Russie, TMH Group est présentée comme un spécialiste de l’ingénierie des transports et un important fournisseur de matériel roulant ferroviaire, qui compte quelque 100.000 salariés sur 25 sites à travers le monde.

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