L’ascenseur à bateaux d’Arzviller fermé jusqu’à la fin de l’année

La réouverture de cet ouvrage clé du canal de la Marne au Rhin “n’est pas envisagée avant la fin de l’année 2014”, a indiqué Voies navigables de France (VNF) dans un communiqué.

Une première visite d’experts a été effectuée mercredi et “à ce jour, aucun élément ne permet d’établir de lien entre cet incident et l’accident survenu l’année dernière”, a précisé VNF.

Se disant “conscient des conséquences de la fermeture sur la saison touristique”, VNF précise mettre “tout en oeuvre pour proposer des itinéraires de substitution” et “répondre aux attentes des acteurs locaux”.

Jeudi 10 juillet, une rupture d’essieu s’est produite sur le bac qui transporte les bateaux sur le plan incliné, à la suite de quoi la circulation a été interrompue.

Les experts devront rendre leurs conclusions en septembre, avant que ne puissent être réalisés les travaux de réparation.

Ascenseur à bateaux de type transversal unique en son genre en Europe, le plan incliné permet de franchir l’équivalent de 17 écluses. Il attirait 140.000 visiteurs par an avant ses déboires de l’an passé, quand, le 4 juillet 2013, un bateau-mouche était resté bloqué dans l’ascenseur avec 21 passagers à bord, provoquant le déferlement de plusieurs milliers de mètres cube d’eau.

Personne n’avait été blessé mais le village de Lutzelbourg (625 habitants), menacé de submersion en contrebas, avait été évacué par précaution.

L’ouvrage avait pu rouvrir le 2 mai à la circulation, après des travaux de rénovation et des tests qui ont coûté 1,6 million d’euros, selon VNF.

Ce nouvel incident survenant en pleine saison touristique risque de porter un nouveau coup dur au tourisme fluvial entre Alsace et Lorraine. Quelque 8.000 à 8.500 bateaux de plaisance empruntent chaque année le canal.

Une cinquantaine de bateaux de commerce transitent chaque année par cet ouvrage et risquent d’être à nouveau contraints à de longs détours pour livrer leurs marchandises à bon port.

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