Le Sri Lanka autorise le séjour d’un navire chinois controversé

Colombo, 13 août 2022 (AFP) – Le gouvernement sri-lankais a autorisé un navire de recherche chinois à séjourner dans un grand port de l’île malgré des inquiétudes de l’Inde qui considère que ce navire pourrait espionner des installations militaires de New Delhi, ont affirmé des responsables.

Des plateformes internationales de surveillance et d’analyse des données maritimes décrivent le Yuan Wang 5 comme un navire de recherche et d’étude, mais des médias indiens considèrent qu’il s’agit d’un navire espion.

L’Inde s’inquiète de l’influence croissante de la Chine dans l’Océan indien et au Sri Lanka, selon elle parties intégrantes de sa sphère d’influence.

Le Yuan Wang 5 devait à l’origine faire escale le 11 août dans le port de Hambantota, sous gouvernance chinoise, mais Colombo avait continuellement repoussé le séjour du navire face aux protestations indiennes.

“J’ai reçu aujourd’hui l’autorisation (du ministère des Affaires étrangères)”, a affirmé à l’AFP Nirmal P. Silva, responsable au sein des autorités portuaires sri-lankaises, permettant au navire de séjourner à Hambantota du 16 au 22 août.

Des sources au sein du ministère des Affaires étrangères ont confirmé que Colombo avait renouvelé son autorisation, donnée initialement le 12 juillet.

Des responsables portuaires ont indiqué que le navire chinois se trouvait vendredi soir à près de 1.000 kilomètres au sud-est du Sri Lanka et se dirigeait lentement vers le port en eau profonde de Hambantota.

En 2017, Colombo s’était retrouvé dans l’incapacité d’assurer le service de sa dette de 1,4 milliard de dollars contractée auprès de Pékin pour la construction de Hambantota et avait dû le céder pour 99 ans à une entreprise chinoise.

Pour la chaîne indienne CNN-News18, le Yuan Wang 5 est un navire d’espionnage à double usage, employé pour le suivi de l’espace et des satellites et utilisé spécifiquement pour les lancements de missiles balistiques intercontinentaux.

Le gouvernement indien a exprimé son inquiétude, considérant que le navire pourrait espionner ses activités et s’en était plaint à Colombo.

Le ministre des Affaires étrangères de New Delhi a mis en garde contre “toute incidence sur la sécurité et les intérêts économiques de l’Inde (qui) prendrait toutes les mesures nécessaires pour les sauvegarder”.