Migrants: l’UE se met en ordre de bataille contre les “esclavagistes”

Les dirigeants des 28 pays de l’UE vont se retrouver jeudi pour un sommet extraordinaire convoqué en urgence après le naufrage d’un chalutier chargé de migrants, qui a fait quelque 800 morts.

Arrivés mardi en Sicile, les 28 survivants de cette catastrophe, dont les deux passeurs aussitôt arrêtés, ont commencé à livrer quelques détails sur leur traversée.

Un de ces survivants, Abdirizzak, a raconté à la presse italienne avoir sauvé sa vie parce qu’il se trouvait, en “première classe”, sur un pont supérieur du chalutier. “Ceux qui avaient le moins d’argent ont été enfermés à fond de cale. J’étais sur le pont intermédiaire, et ceux qui avaient le plus payé étaient au-dessus”, a-t-il affirmé.

Entassés à plus de 850 sur ce bateau de 20 mètres, seuls 28 d’entre eux ont sauvé leur vie. Les garde-côtes ont repêché 24 corps. Des centaines d’autres corps, y compris des femmes et des enfants, sont restés prisonniers à l’intérieur du chalutier.

Ils avaient payé leur voyage entre 330 et 660 euros, selon le Parquet de Catane, et pour certains ont été parqués pendant plus d’un mois dans une usine désaffectée près de Tripoli avant d’embarquer jeudi soir.

Le naufrage a eu lieu dans la nuit de samedi à dimanche à quelque 60 milles (110 km) au large des côtes libyennes.

Face à ce drame, le plus grave en Méditerranée depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, l’Union européenne cherche une solution.

– Combattre les “marchands d’esclaves” –

L’Italie a demandé mercredi à ses partenaires de combattre ensemble les passeurs en Méditerranée, “marchands d’esclaves du XXIème siècle”, et d’intervenir à long terme pour aider les pays au sud de la Libye à se stabiliser.

“Combattre les trafiquants d’êtres humains signifie combattre les marchands d’esclaves du XXIème siècle. Ce n’est pas seulement une question de sécurité et de terrorisme, mais de dignité humaine”, a déclaré le chef du gouvernement italien Matteo Renzi, devant le Parlement de son pays.

Dimanche, il avait évoqué la possibilité d'”interventions ciblées” contre les passeurs en Libye, une idée qui fait son chemin en Europe.

Le Premier ministre britannique David Cameron a ainsi dit vouloir empêcher les migrants de prendre la mer, afin de “mettre fin à ces cargaisons de la mort”.

Le recours à la force est illusoire, mettent toutefois en garde les experts.

“Il faut s’attaquer à la cause du problème, pas à sa conséquence (…) Ceux qui sont déterminés à venir trouveront toujours des points d’entrée. Ça rapporte tellement d’argent que les trafiquants seront toujours très créatifs en la matière. Il est impossible de tarir cette source par la force”, juge ainsi Kader Abderrahim, chercheur-associé à l’Institut de recherches internationales et stratégiques (Iris) à Paris.

-“A leurs racines” –

Le chef du gouvernement italien a aussi plaidé pour que les causes des départs soient combattues “à leurs racines”. Avec l’ONU, l’Europe “doit avoir une stratégie à long terme en Afrique”, en ayant une présence forte dans les pays au sud de la Libye. Il a cité le Soudan et le Niger, mais sans entrer dans les détails de ce qui pourrait y être fait.

Plusieurs organisations humanitaires jugent aussi que la force ne résoudra pas le problème, mais le déplacera vers un autre point de départ, une nouvelle “route” de migrants. Ils jugent, comme l’Organisation internationale pour les migrations (OIM) qu’il serait plus utile de traiter les demandes des réfugiés dans ces pays de transit, comme le Niger ou le Liban. Mais les Européens, redoutant un “appel d’air” sont réticents face à cette éventualité.

A Catane, les enquêteurs poursuivaient mercredi leurs interrogatoires, avant une éventuelle inculpation du commandant du chalutier, un Tunisien âgé de 27 ans, Mohammed Ali Malek. Ce dernier a été désigné par le Parquet de la deuxième ville de Sicile comme le principal responsable de la tragédie. Mercredi, il l’a également accusé de “séquestration de personnes” pour avoir enfermé des centaines de migrants à fond de cale, ne leur laissant aucune chance de survie. Il est déjà accusé d’homicides involontaires, naufrage involontaire et incitation à l’immigration clandestine.

Pour les procureurs en charge de l’enquête, l’homme a provoqué le naufrage en surchargeant son navire et se montrant incapable de le manoeuvrer à l’approche d’un cargo portugais venu le secourir.

Depuis le début de l’année, ce sont quelque 1.750 migrants, hommes, femmes et enfants qui ont péri en mer, dont 450 la semaine dernière. C’est 30 fois plus que durant la même période l’an dernier, selon l’Organisation internationale des migrations (OIM). Plus de 20.000 migrants ont déjà débarqué en Italie depuis le début de l’année. Et rien ne semble devoir les décourager.

Mercredi, un total de 1.106 migrants sont arrivés sur les côtes italiennes: 545 à Salerno près de Naples, 446 à Augusta en Sicile et 112 à Lampedusa, au large de la Tunisie.

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