Naufrage en Thaïlande: six nouveaux corps repêchés, 17 marins toujours disparus

Bangkok (Thaïlande), 24 déc 2022 (AFP) – Six corps supplémentaires ont été repêchés samedi six jours après le naufrage d’un navire des forces armées thaïlandaises, dont 17 marins restent portés disparus, a annoncé la marine royale thaïlandaise.

La corvette HTMS Sukhothai a coulé dans la nuit de dimanche à lundi, à une trentaine de kilomètres des côtes, au large de Bang Saphan (sud), déclenchant une vaste opération de sauvetage qui a permis de secourir 76 membres d’équipage.

Quinze marins, sur les 105 membres d’équipage que comptait la corvette, sont toujours portés manquants.

Dans un communiqué, la Marine royale a indiqué avoir récupéré samedi dans la journée six corps qui, selon “les premiers éléments” seraient des membres d’équipage, feront l’objet d’analyses ADN.

La semaine dernière, six corps avaient déjà été repêchés, et identifiés comme des membres de l’équipage.

Plusieurs navires de guerre, avions de patrouille et hélicoptères ont été déployés sur la zone des recherches, avec le soutien d’agences locales, de bénévoles et du secteur privé, a précisé la Marine.

“C’est l’une des pires tragédies qui soient arrivées à la Marine royale thaïlandaise”, avait déclaré mardi l’amiral Chonlathis Navanugraha.

Une mer agitée, avec des vagues de “trois mètres” de haut selon un survivant, a contribué à endommager le système électrique du HTMS Sukhothai et à le mettre “hors de contrôle” de l’équipage, selon la Marine.

L’équipage a tenté de pomper l’eau qui entrait, mais le débit était trop élevé, ce qui a fait sombrer le navire qui git désormais à 40 mètres de profondeur.

Le HTMS Sukhothai, de fabrication américaine, a été mis en service en 1987, selon le centre de réflexion US Naval Institute.

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