Mer Rouge: un navire norvégien touché par “un objet non identifié”

Oslo, 18 déc 2023 (AFP) – Un navire norvégien, le M/V Swan Atlantic, a été touché lundi en mer Rouge par un “objet non identifié”, a indiqué lundi son propriétaire, à l’heure où plusieurs géants du transport maritime mondial ont suspendu tout transit dans la zone après des attaques perpétrées par des rebelles Houthis du Yémen.

“Heureusement les membres de l’équipage indien n’ont pas été blessés et, selon eux, le bateau a subi des dégâts limités”, a indiqué l’armateur norvégien Inventor Chemical Tankers dans un communiqué.

“Le bateau n’a aucun lien avec Israël que ce soit du côté de son propriétaire (norvégien) que de la gestion technique (singapourien) ou de son chargement”, a souligné le communiqué, précisant que le tanker qui se rendait de France métropolitaine à la Réunion.

Plus tôt dans la matinée, deux agences de sécurité maritime avaient rapporté l’existence d’une explosion au large des côtes du Yémen.

Cet incident coïncide avec une visite dans la région du secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin, consacrée notamment à la sécurité maritime.

Arrivé lundi à Bahreïn, il doit discuter des “efforts déployés par les Etats-Unis pour réunir des coalitions multilatérales, afin de répondre aux agressions en mer qui menacent le transport maritime et l’économie mondiale”, selon un communiqué du ministère américain de la Défense publié ce weekend.

Les rebelles Houthis, soutenus par l’Iran, ont lancé une série d’attaques aux drones et aux missiles contre des navires en mer Rouge en affirmant agir par solidarité avec les Palestiniens de la bande de Gaza soumise aux bombardements israéliens.

En raison de ces attaques, plusieurs grandes compagnies maritimes parmi lesquelles deux des plus importantes au monde ont décidé de suspendre le passage par le détroit de Bab al-Mandeb, par lequel transite 40% du commerce international.

Le M/V Swan Atlantic est désormais sous la protection de la marine américaine.

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