Taïwan dit avoir détecté un nombre record de huit ballons chinois

Taipei, 10 fév 2024 (AFP) – Le ministère taïwanais de la Défense a affirmé samedi avoir détecté un nombre record de huit ballons chinois autour de Taïwan, dont deux ayant survolé directement l’île.

Les aéronefs ont tous été repérés vendredi, à la veille du Nouvel An lunaire célébré de part et d’autre du détroit de Taïwan, à une altitude comprise entre 4.500 et 11.600 m, d’après la même source.

Il s’agit du nombre le plus important de ballons détectés par le ministère depuis ses premières publications régulières de données sur l’observation d’appareils de ce type, en décembre.

Pékin considère l’île démocratique et autonome de Taïwan comme une partie de son territoire et n’a jamais renoncé à employer la force pour en reprendre le contrôle.

Ces dernières années, la Chine a accru sa pression militaire et déployé quasi-quotidiennement des avions de combat ainsi que des navires de guerre autour de l’île.

En février 2023, l’armée taïwanaise avait alerté les autorités de l’aviation après avoir détecté un ballon survolant l’espace aérien de Taïwan, mais n’avait communiqué ni sur l’origine de l’aéronef ni sur sa localisation exacte.

Cette nouvelle découverte de ballons survient alors que l’élection présidentielle taïwanaise a été remportée en janvier par Lai Ching-te du Parti démocrate progressiste (PDP), vu par Pékin comme un “séparatiste”.

En amont du scrutin, Pékin avait averti qu’une victoire de M. Lai conduirait Taïwan à la “guerre” et au “déclin”.

Depuis l’élection du 13 janvier, les plus importantes incursions constatées ont été celles de 33 avions de combat chinois, nombre détecté à deux reprises en janvier autour de Taïwan.

Huit jours après le scrutin présidentiel, la Défense taïwanaise avait repéré six ballons, alors un record en ce qui concerne ces aéronefs.

Cent trois avions de combat de Pékin avaient, eux, été repérés dans le ciel des alentours en septembre en l’espace de 24 heures.

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