Transport de gaz naturel sibérien: Mitsui OSK commande 3 cargos brise-glace pour emprunter la route de l’Arctique

Ce contrat, précise l’entreprise dans un communiqué, s’inscrit dans le cadre du gigantesque projet gazier de Yamal LNG, mené par une coentreprise du groupe local Novatek, le numéro deux russe du gaz après le géant public Gazprom, et du français Total. Ce projet gazier représente un investissement de 27 milliards d’euros.

Longs de 299 mètres et larges de 50 m, les cargos, conçus par Daewoo Shipbuilding & Marine Engineering, pourront “naviguer dans des mers glacées, par une épaisseur maximale de banquise de 2,1 m”, indique Mitsui OK Lines.

L’objectif est de transporter le gaz naturel liquéfié (GNL) produit dans la péninsule de Yamal en Russie, située au-delà du cercle polaire, vers “les principaux marchés de GNL dans le monde”, en Europe. Durant l’été, les brise-glace pourront également approvisionner l’Asie.

Selon le quotidien Nikkei, Mitsui OSK prévoit de dépenser 100 milliards de yens (720 millions d’euros) pour s’équiper de ces trois bateaux, destinés à transporter 3 millions de tonnes de gaz naturel sur les 16,5 millions de tonnes que devrait fournir annuellement le site.

La route de l’Arctique a commencé à susciter l’intérêt des transporteurs du fait des passages rendus possibles par la fonte de la banquise par endroits.

Via cette nouvelle route, les cargos partant de Russie pourraient atteindre l’Europe en 11 jours et les terminaux asiatiques en 18 jours, précise le Nikkei.

La route de l’Arctique pourrait aussi réduire de 25% le temps de trajet entre l’Europe et le Japon en le ramenant à 30 jours, soit 10 jours de moins que via le Canal de Suez au sud. De fait, les Nippons espèrent pouvoir l’utiliser pour accélérer la livraison de marchandises au Vieux Continent, qui plus est à des coûts moindres.

Cette information donnée dans un premier temps par le Nikkei, avant d’être confirmée par le groupe après la fermeture de la Bourse de Tokyo, n’a toutefois pas beaucoup aidé l’action Mitsui OSK. Le titre a perdu 1,30% à 378 yens, sur un marché quasiment à l’équilibre.

anb/kap/ggy

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