Entretiens du ministre français de la Défense en Arabie saoudite

Le prince héritier, qui est également ministre de la Défense, a évoqué à Jeddah (ouest) avec M. Le Drian “les moyens de renforcer les relations bilatérales” ainsi que “les développements sur les scènes régionale et internationale”, selon l’agence officielle SPA.

Le prince Salmane ben Sultan, vice-ministre de la Défense et demi-frère de l’influent chef des renseignements Bandar ben Sultan, assistait à l’entretien.

D’importants contrats d’exportation sont en discussion entre Paris et Ryad.

Le ministre s’est félicité que ses interlocuteurs “lui aient confirmé l’entrée en vigueur effective à compter du 7 octobre” d’un contrat de 1,1 milliard d’euros pour moderniser quatre frégates et deux pétroliers-ravitailleurs saoudiens mis en service dans les années 1980, selon le ministère français de la Défense.

Ces travaux seront effectués par DCNS, Thalès et MBDA, en partenariat avec des industriels saoudiens, selon la même source.

Des discussions sont en outre en cours pour moderniser la défense antiaérienne saoudienne. Le projet d’un montant d’environ deux milliards d’euros porte notamment sur la fourniture à l’armée saoudienne de missiles sol-air Crotale de nouvelle génération du groupe Thales, qui équipe l’armée française depuis les années 1990.

Il s’agit de la troisième visite du ministre depuis mai 2012 dans le royaume, premier exportateur mondial de pétrole.

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