Yémen: les rebelles houthis revendiquent deux nouvelles attaques en mer Rouge

Dubaï, 6 fév 2024 (AFP) – Les rebelles houthis du Yémen, soutenus par l’Iran, ont affirmé mardi avoir visé des navires américain et britannique lors de deux attaques distinctes en mer Rouge, dont l’une a été confirmée par une société de sécurité maritime.

“La première (attaque) visait le navire américain ‘Star Nasia’, tandis que l’autre visait le navire britannique ‘Morning Tide'”, a déclaré le porte-parole militaire des Houthis, Yahya Saree, dans un communiqué.

Auparavant, la société de sécurité spécialisée dans le transport maritime Ambrey avait rapporté une attaque de drone en mer Rouge au large du Yémen dans la nuit de lundi à mardi contre un cargo britannique battant pavillon de la Barbade, qui a subi des “dégâts mineurs”.

D’après l’agence de sécurité maritime britannique (UKTMO), une fenêtre du cargo a été “légèrement” endommagée par un tir de drone au-dessus du navire qui se situait alors à 57 milles nautiques (environ 105 kilomètres) à l’ouest de Hodeïda, grand port de la côte ouest du Yémen, sous contrôle des rebelles houthis.

Au cours de la nuit de lundi à mardi, les Etats-Unis ont aussi effectué une nouvelle frappe contre les Houthis au Yémen, visant deux drones marins chargés d’explosifs, a annoncé Commandement américain pour le Moyen-Orient (Centcom).

Les forces américaines ont multiplié les opérations au Yémen et au large de ce pays en guerre, disant agir pour protéger la navigation en mer Rouge et dans le Golfe d’Aden des attaques des Houthis. Les rebelles yéménites affirment soutenir ainsi les Palestiniens de Gaza, où Israël est en guerre depuis le 7 octobre contre le mouvement islamiste Hamas au pouvoir dans ce petit territoire.

L’armée américaine a mené “une frappe d’autodéfense contre deux drones de surface navals chargés d’explosifs”, a déclaré le Centcom sur le réseau social X.

Les forces américaines ont “identifié” ces drones dans “les zones du Yémen contrôlées par les Houthis” et ont estimé qu’ils représentaient “une menace imminente pour les navires de la marine américaine et les navires marchands”, a-t-il ajouté, reprenant les mots généralement utilisés après chaque frappe.

Soutenus par l’Iran, bête noire des Etats-Unis, les rebelles houthis contrôlent une bonne partie du Yémen après près d’une décennie de guerre contre le gouvernement yéménite.

Si les Houthis disent s’en prendre à des navires liés selon eux à Israël dont les Etats-Unis sont le principal soutien militaire, d’autres groupes armés pro-iraniens ont multiplié les attaques ces dernières semaines contre les intérêts américains dans la région.

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