Accident d’hélicoptère de l’Otan: les six Canadiens sont morts (Ottawa)

Le corps d’une militaire canadienne de 23 ans avait été retrouvé peu après l’accident.

Les opérations de recherche de l’Otan menées depuis mercredi « ont officiellement fait place à une mission de recherche et récupération » des corps, après l’accident de l’hélicoptère CH-148, a précisé le ministère.

« Aujourd’hui, suivant l’appel à mettre fin à la mission de recherche et de sauvetage, je me joins à tous les Canadiens pour pleurer la perte de six membres des Forces armées canadiennes dans l’accident de l’hélicoptère CH-148 Cyclone près de la Grèce, plus tôt cette semaine », a déclaré le Premier ministre Justin Trudeau dans un communiqué.

« Les cinq autres militaires manquant à l’appel et qui se trouvaient à bord de l’hélicoptère sont maintenant officiellement portés disparus et présumés décédés », ajoute le communiqué de la Défense. « D’autres restes ont été trouvés au cours des recherches, mais il est impossible de les identifier pour le moment ».

Le contre-amiral Craig Baines, qui dirige les Forces maritimes de l’Atlantique, a expliqué que le secteur de l’accident avait été quadrillé de façon intensive par plusieurs navires et avions de l’Otan depuis mercredi.

« Nous avons donc la certitude que s’il y avait eu des survivants, on les aurait retrouvés lors des dernières 48 heures », a-t-il expliqué lors d’un point presse.

L’appareil, un Cyclone Sikorsky CH-148 récemment acquis par l’armée canadienne, revenait vers la frégate canadienne Fredericton à l’issue d’une mission d’entraînement lorsque le contact a été perdu, mercredi peu avant 19h00 locales.

Des recherches maritimes et aériennes ont été menées depuis lors en partenariat avec l’Italie, la Grèce, les Etats-Unis et la Turquie.

« Nos alliés de l’Otan poursuivront leurs efforts de récupération sur les lieux de l’accident alors que le NCSM Fredericton se dirigera vers l’Italie, où il devrait accoster dans la matinée du 2 mai prochain, heure locale », précise le ministère canadien.

Le ministre canadien de la Défense, Harjit Sajjan, avait annoncé jeudi que les boîtes noires de l’hélicoptère avaient été récupérées et allaient être analysées au Canada. La cause de l’accident est « inconnue », avait-il précisé.

La frégate et l’hélicoptère étaient déployés depuis le 20 janvier dans le cadre de l’opération « Reassurance », qui vise à dissuader la Russie de toute intervention dans les pays d’Europe centrale et de l’est.

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