Concordia: poursuite du redressement “toute la nuit”

A chaque étape, le processus s’est “dilaté” dans le temps et la fin des opérations, entamées lundi à 09H00 (07H00 GMT) est désormais prévue mardi à l’aube, ont indiqué les autorités.

“Nous continuerons toute la nuit, les choses se poursuivent selon le programme mais avec des délais allongés”, a expliqué à la presse le commissaire du gouvernement en charge du projet, Franco Gabrielli. Interrogé sur l’éventualité d’une fin des opérations à l’aube, il a répondu: “oui absolument”.

Le redressement de ce mastodonte de 114.000 tonnes, échoué depuis 20 mois à quelques mètres du Giglio, a dû être interrompu pendant une heure vers 16H00 GMT. Selon l’ingénieur Franco Porcellacchia, responsable du projet pour Carnival, maison-mère de l’armateur du navire Costa, “une intervention de maintenance a été nécessaire sur 4 des 36 câbles qui tirent le navire” pour le redresser. Elle a été menée par des techniciens-alpinistes spécialisés.

M. Porcellacchia n’a pas voulu parler d'”incident”, préférant le terme “d’inconvénient”. Il a confirmé que les opérations en étaient du coup “ralenties” tout en disant “espérer” que la rotation se terminera “vers 5H00 GMT” mardi.

Les ingénieurs et techniciens mobilisés pour la rotation (une centaine en tout) sont parvenus à redresser le navire de “13 degrés”, alors qu’il était initialement couché avec une inclinaison de 65 degrés, selon les autorités.

Selon M. Porcellacchia, le navire devrait atteindre “la fin de la première phase” vers minuit (22H00 GMT) avec une inclinaison d’environ 24 degrés.

A partir de ce stade, il ne sera plus nécessaire d’exercer une traction mais la rotation se poursuivra en remplissant les énormes caissons flottants (hauts comme des immeubles de 7 à 11 étages) placés sur le côté resté émergé.

Plusieurs “inconnues” subsistent, a dit M. Gabrielli en refusant de les énumérer. Parmi elles, la météo, qui suscite “une grande appréhension” selon lui, face à une détérioration prévue” mardi. Mais Sergio Girotto, responsable du projet Micoperi, a aussitôt tempéré précisant que “des vagues d’une hauteur allant jusqu’à un mètre et demi sont acceptables”.

Le redressement puis le renflouement sont des opérations titanesques, confiées à l’italien Micoperi et à l’américain Titan pour un coût déjà supérieur à 600 millions d’euros, entièrement à la charge de Carnival.

C’est la première fois qu’une telle prouesse est tentée sur un bateau aussi grand – long de près de 290 mètres – et positionné de cette façon – le flanc droit couché sur des rochers.

L’ex-palace flottant a été vidé de toute présence jusqu’à ce qu’il soit sécurisé. Ensuite avant tout renflouage, des spécialistes se mettront en quête des cadavres de deux disparus — une passagère italienne et un serveur indien — sur les 32 morts qu’a fait ce naufrage le 13 janvier 2012.

“J’espère encore retrouver le corps de ma femme. On m’a dit que les recherches reprendraient dès que le navire sera stabilisé”, a déclaré Elio Vicenzi, veuf de la passagère italienne.

“Pour moi aussi il est très important de retrouver le corps de mon frère pour le ramener à la maison”, a déclaré Kevin Rebello, frère du serveur indien Russel.

Quant aux risques de pollution, ils semblent réduits dans l’immédiat.

“Nous prévoyons des perturbations temporaires dans l’environnement marin”, a expliqué Marcello Mossa Verre, un responsable de l’agence régionale de contrôle de l’environnement (Arpat).

La rotation est gérée à distance dans une “salle de contrôle” par 11 personnes, commandées par Nick Sloane, le Sud-Africain qui est “senior salvage master”. La plateforme flottante où ils se trouvent est reliée au navire par deux “cordons ombilicaux” (un câble principal et un de secours).

Massés dans le tout petit port, les habitants du Giglio — petite île peu connue avant le naufrage — sont impatients d’être débarrassés du paquebot qui gâche la vue, telle une verrue métallique géante.

“J’espère que tout ira bien, qu’ils réussiront à faire partir d’ici cette épave”, commente Marcello Sachetti, venu pour être le “témoin” de cet exploit sans précédent.

lrb-fka/mle/jpr

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