Cuba: arrivée de quatre vaisseaux russes dont un sous-marin nucléaire

La Havane, 12 juin 2024 (AFP) – Quatre navires de la marine de guerre russe, dont un sous-marin à propulsion nucléaire, sont arrivés mercredi à Cuba pour une escale de cinq jours, ont constaté des journalistes de l’AFP.

Le pétrolier « Pashin » et le remorqueur « Nikolaï Chiker, décoré des couleurs blanches, bleues et rouges du drapeau russe, ont été les premiers à entrer dans le port de La Havane aux alentours de 08H00 locales (12H00 GMT), suivis peu après par la frégate « Almirante Gorshkov ».

Le sous-marin nucléaire « Kazan » était visible à l’horizon depuis la baie de la capitale, selon des photographes de l’AFP.

« Aucun des navires n’est porteur d’armes nucléaires, de sorte que leur escale dans notre pays ne représente pas une menace pour la région », avait indiqué la semaine dernière le ministère cubain des Forces armées révolutionnaires (Minfar).

Il s’agit d’une visite qui « respecte strictement les règles internationales auxquelles Cuba adhère » et qui répond aux « relations historiques d’amitié » entre La Havane et Moscou, avait-il précisé.

Dans le même temps, le ministre des Affaires étrangères russes, Sergueï Lavrov, et son homologue cubain Bruno Rodriguez se sont rencontrés mercredi à Moscou, selon le ministère cubain des Affaires étrangères.

En mai, le président Miguel Diaz-Canel s’était rendu dans la capitale russe où il a assisté avec le président Vladimir Poutine au défilé marquant la victoire soviétique sur les nazis en 1945, sur fond de tensions avec les puissances occidentales sur le conflit en Ukraine.

Les relations politiques entre les deux anciens alliés de la Guerre froide se sont intensifiées depuis une rencontre entre les présidents des deux pays à Moscou fin 2022. Vladimir Poutine considère les relations avec Cuba comme « stratégiques ».

Lors de sa dernière visite à Moscou en mai, le dirigeant cubain a souhaité à la Russie « du succès » dans sa guerre contre l’Ukraine, selon l’agence russe Tass.

Une flotte de la marine russe s’était rendue à Cuba en 2019, à un moment de fortes tensions entre La Havane et Washington après l’arrivée au pouvoir du républicain Donald Trump (2017-2021).

Depuis plus de six décennies, Washington impose à Cuba un embargo financier et commercial que Donald Trump a renforcé en inscrivant l’île sur sa liste noire des pays soutenant le terrorisme.

Joe Biden, son successeur démocrate, l’a maintenue sur cette liste et n’a pas modifié substantiellement les sanctions.

La Russie fait également l’objet de sanctions commerciales occidentales pour sa guerre avec l’Ukraine.

Un navire patrouilleur de la marine royale du Canada, le « HMCS Margaret Broooke » est par ailleurs attendu vendredi à La Havane dans le cadre du 80e anniversaire des relations diplomatiques entre les deux pays, selon le ministère cubain des Affaires étrangères.

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